Vrijdag 21/02/2020

Buitenland

Obama: "We mogen niet toegeven aan het cynisme van autoritaire leiders"

Voormalig Amerikaans president Barack Obama op de zestiende Nelson Mandelalezing.Beeld REUTERS

Zonder de Amerikaanse Republikeinse president Donald Trump bij naam te noemen heeft zijn Democratische voorganger Barack Obama opgeroepen tot meer internationale samenwerking. De uitdagingen van een geglobaliseerde wereld moeten samen aangepakt worden, zei Obama vandaag in Johannesburg voor duizenden toehoorders bij een toespraak ter ere van anti-Apartheidsstrijder Nelson Mandela.

"We leven in vreemde en onzekere tijden", zei Obama. "We hebben meer internationale samenwerkling nodig, niet minder". Dat zei Obama vandaag in een speech naar aanleiding van wat de honderdste verjaardag had moeten zijn van de in 2013 overleden winnaar van de Nobelprijs voor de Vrede. Aan de manifestatie in Johannesburg namen onder anderen ook Mandela's weduwe Graça Machel en de vroegere VN-secretaris-generaal Kofi Annan deel.

De eens door Nelson Mandela aangevoerde strijd tegen discriminatie van mensen met een andere huidskleur moet volgens Obama voortgezet worden. "Dergelijke discriminatie blijft zowel in de Verenigde Staten als in Zuid-Afrika een feit", zei de oud-president. De decennia van discriminatie hebben tot grotere ongelijkheid en armoede geleid. Er zijn nog te veel mensen, die zich door mensen bedreigd voelen die er niet hetzelfde uitzien of niet hetzelfde praten. In het Westen zijn er intussen steeds meer partijen, die een open nationalistische agenda hebben.

Mandela daarentegen heeft "mensen zonder bezit over de hele wereld hoop gegeven op een beter leven", zei Obama. "Ik geloof in de visie van Nelson Mandela ... van gelijkheid en sociale rechtvaardigheid. Mandela is een 'reus in de geschiedenis'. Zelfs vanuit zijn kleine gevangeniscel heeft Mandela veel mensen -waaronder mezelf- geïnspireerd", zei Obama.

De Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa zei dat Mandela zijn leven in dienst van de mensen heeft gesteld. "Zijn strijd en zijn offers hebben het leven van miljoenen mensen bewogen en zal ook voor de komende generaties nog een inspiratie zijn", zei Ramaphosa.

Franse nationale ploeg

Obama verwees in zijn speech ook naar de Franse nationale voetbalploeg die afgelopen weekend het WK Voetbal won. "Wanneer iedereen gelijke rechten heeft, kan een samenleving worden gebouwd op de talenten, energie en vaardigheden van alle inwoners. Wie daaraan twijfelt, moet naar de nationale voetbalploeg van Frankrijk kijken. Ze zien er niet allemaal uit als Galliërs, maar het zijn Fransen."

Obama haalde ook uit naar zijn opvolger, president Trump, die ervan wordt beschuldigd het niet zo nauw met de feiten te nemen. "Politici moeten in feiten geloven en niet zo maar dingen verzinnen, want zonder feitelijke basis is er geen samenwerking meer."

Winter in Zuid-Afrika

Obama werd door het Zuid-Afrikaanse winterweer verrast. Hij heeft geen jas meegebracht en stuurde een van zijn medewerkers op pad om een lange onderbroek te kopen. En dat meldde hij ook tijdens zijn toespraak. "Ik draag een lange onderbroek', zei Obama aan de duizenden toehoorders bij zonnig winterweer en een temperatuur van 13 graden Celsius. "Ik kom uit Hawaii" grapte hij. Obama zat tijdens de herdenking uren in open lucht. Op het zuidelijk halfrond is het momenteel winter.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234