Zondag 05/12/2021

Obama schrapt ontmoeting met Poetin om Snowden

Obama en Poetin tijdens hun ontmoeting in juni in Noord-Ierland. Beeld AP
Obama en Poetin tijdens hun ontmoeting in juni in Noord-Ierland.Beeld AP

De Amerikaanse president Barack Obama heeft zijn afspraak met zijn Russische ambtsgenoot Vladimir Poetin afgezegd. De ontmoeting was in september gepland, in het kader van de G20 in Sint-Petersburg. Deze zelden geziene diplomatieke afwijzing komt er nadat Rusland een tijdelijk visum gaf aan NSA-klokkenluider Edward Snowden. Volgens het Kremlin toont de beslissing dat de VS niet bereid zijn om op hoog niveau en op gelijke voet betrekkingen op te bouwen met Rusland.

Niet enkel de zaak-Snowden ligt de VS dwars, Washington is ook niet te spreken over de hardleersheid van Moskou op andere vlakken, waaronder mensenrechten en kernwapens. "Na een diepgaande herziening besloten we dat er onlangs niet genoeg vooruitgang is geboekt in onze bilaterale agenda met Rusland om een Amerikaans-Russische top te houden begin september", zo verantwoordt het Witte Huis de afwijzing.

"Niet genoeg vooruitgang"
"We waarderen de verwezenlijkingen met Rusland tijdens de eerste termijn van de president, zoals het nieuwe START-verdrag, en samenwerking over Afghanistan, Iran en Noord-Korea." Maar het Witte Huis oordeelt dat er de laatste twaalf maanden niet genoeg vooruitgang is geboekt over hete hangijzers zoals "raketafweer, wapencontrole, handel en commerciële betrekkingen, globale veiligheidsproblemen, mensenrechten en de burgermaatschappij". "De ontgoochelende beslissing van Rusland om Edward Snowden tijdelijk asiel te verlenen, was ook een factor", luidt het nog.

In een interview op de Amerikaanse zender NBC zei president Obama gisteren nog dat Rusland "soms vervalt in het denken en de mentaliteit van de Koude Oorlog." "We moeten aan de toekomst denken. Er is geen enkele reden waarom we onze samenwerking niet zouden kunnen verbeteren."

Wel naar G20
Obama komt dus wél naar de economische top in Sint-Petersburg volgende maand, maar een woordvoerder van het Witte Huis liet aan AP weten dat de president niet van plan is daar Poetin onder vier ogen te spreken. In plaats van naar Moskou te vliegen, plant Obama een extra stop in Zweden. Nu vrijdag staat wel een ontmoeting tussen de ministers van Buitenlandse Zaken en ministers van Defensie van beide landen gepland in Washington.

Volgens Joeri Oesjakov, de woordvoerder van Poetin, is Obama nog steeds welkom. Hij verklaarde ook dat de problemen die tot de asielaanvraag van Snowden hebben geleid, niet door Rusland zijn veroorzaakt.

Obama's beslissing om zijn ontmoeting met Poetin te schrappen zal het water tussen beide leiders wellicht dieper maken. De twee stonden al vaker lijnrecht tegenover elkaar in internationale kwesties, recent inzake Syrië. Obama beschuldigt Poetin ervan de burgeroorlog van president Assad te financieren. De VS uitten recent ook kritiek om de manier waarop het Kremlin critici de mond snoert en veroordeelde 18 Russen voor schendingen van mensenrechten.

PRISM
Edward Snowden, een IT-consulent voor de Amerkaanse geheime dienst NSA, maakte enkele maanden geleden bekend dat de Amerikaanse veiligheidsdienst NSA op grote schaal het telefoon- en internetverkeer van mensen in de gaten houdt via een geheim programma met de codenaam PRISM. Het Witte Huis is nogal geërgerd over het lekken van staatsgeheimen en wil Snowden berechten, maar Rusland levert hem niet uit.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234