Donderdag 20/02/2020

Obama roept blank en zwart op tot eenheid: "Ook ik ben Amerikaan"

Beeld REUTERS

Bij de officiële opening van een nationaal museum over de Afro-Amerikaanse geschiedenis en cultuur heeft president Barack Obama zaterdag in Washington zijn landgenoten met aandrang tot eenheid opgeroepen. Dat de eerste zwarte president van Amerika een dergelijk museum opent is het levend bewijs van de vooruitgang die is geboekt in de strijd tegen discriminatie. Maar Obama had nog veel te zeggen. "Wij zijn allen Amerikanen. Ook ik ben Amerikaan", zei hij. Hij zei te hopen dat het museum ertoe bijdraagt dat de mensen met elkaar praten, naar elkaar luisteren "en nog belangrijker, elkaar zien".

Obama beklemtoonde herhaaldelijk dat het nieuwe museum niet alleen de geschiedenis van de zwarten uittekent, maar ook de geschiedenis van alle Amerikanen, hun "zonden", hun triomfen. "Het vertelt een verhaal over wie wij zijn en het brengt ons tot elkaar".

De president ging ook in op de achtergrond van het nieuwe protest na dodelijk politiegeweld jegens zwarten in de steden Tusla en Charlotte. Misschien zal het museum blanke bezoekers helpen de pijn van de manifestanten beter te begrijpen, zei hij.

Het museum kan niet armoede of wapengeweld uitroeien of discriminatie uitwissen, "dat ligt in onze handen", zei Obama. "Maar het toont dat Amerika ook met betrekking tot onderdrukking vooruitgang heeft gemaakt. Het helen is nog niet rond, maar er is grote vooruitgang geboekt, en het museum zal leren dit proces vooruit te sturen, zei de Democratische president.

Beeld AP
Beeld AP

Ook zijn Republikeinse voorganger George W. Bush, die in 2003 de wet voor de bouw van het museum heeft ondertekend, nam het woord. Aanwezig waren ook talrijke prominenten uit de entertainmentindustrie zoals Angela Bassett, Stevie Wonder, Pattie LaBelle en Robert De Niro.

Over slavernij en discriminatie zeiden zowel Bush als Obama dat "een grote natie niet voor de waarheid terugschrikt, het sterkt ons". De waarheid omarmen "is dat waarin echt patriottisme steekt", zei de president.

Beeld AP
Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234