Woensdag 21/10/2020

Obama reikt moslims weer de hand

Ondanks de politieke tegenstand in eigen land en de tegenvallende verkiezingsresultaten zet Obama dus duidelijk zijn toenaderingspolitiek ten aanzien van moslims door. Zijn speech vandaag moet een logische opvolger worden van zijn intussen legendarische toespraak in Caïro vorig jaar.

De Amerikaanse president Barack Obama zei gisteren tijdens een persconferentie in Indonesië dat de toenaderingspogingen van Washington tot de moslimwereld oprecht zijn en de Amerikaanse veiligheid moeten verbeteren. Hij gaf wel aan dat er nog steeds heel wat werk verzet moet worden.

“Onze toenaderingen tot de moslimwereld zijn oprecht en ononderbroken”, verklaarde hij. “We verwachten niet dat we alle misverstanden en wantrouwen die de voorbije jaren zijn ontstaan, kunnen elimineren, maar we zitten op het juiste spoor. Door onze relatie te verbreden creëren we vertrouwen en een directer contact.”

Vandaag zal hij die boodschap nog nadrukkelijker herhalen tijdens een speech in de Istiqlal, de grootste moskee van Zuidoost-Azië. Volgens analisten wordt dit de belangrijkste toespraak van de Amerikaanse president ten aanzien van de moslimwereld sinds zijn optreden in Caïro vorig jaar.

Recente peilingen tonen aan dat Obama’s geloofwaardigheid in belangrijke delen van de islamwereld is gedaald, en dit kan een mogelijkheid zijn om het tij te doen keren.

Ondanks de politieke tegenstand in eigen land en de tegenvallende verkiezingsresultaten vorige week zet Obama dus duidelijk zijn politiek door. Bij de Congresverkiezingen op 2 november verloren de Democraten hun meerderheid in het Huis van Afgevaardigden en ook in de Senaat kregen ze een serieuze klap.

De conservatieve vleugel van de Republikeinen onder leiding van de Tea Party zet zich fel af tegen het verzoeningsbeleid dat Obama hanteert naar van de moslimgemeenschap. Een boodschap waarmee ze bij het Amerikaanse publiek toch heel wat stemmen wisten te verzilveren. Toch lijkt Obama niet van plan het beleid dat hij in Caïro toelichtte, te verlaten.

Dat Obama in Indonesië de banden met de moslimwereld opnieuw wil aanhalen, is niet toevallig. Het grootste moslimland ter wereld is al geruime tijd een bevoorrechte partner van de VS en wordt door de Amerikanen geprezen als democratisch en gematigd en een partner in de strijd tegen het terrorisme.

“Indonesië is er, ondanks zijn ongelofelijke diversiteit, in geslaagd uit te groeien tot een echte democratie”, zei Obama. “Dit is het land waar de uitdagingen en de opportuniteiten van de 21ste eeuw zullen samenkomen.”

Partnerschap

Om die bevoorrechte relatie te bestendigen verlengden Obama en de Indonesische president Susilo Bambang Yudhoyono gisteren het partnerschap tussen beide landen. Zo blijven de naties economisch samenwerken, maar ook inzake veiligheid en klimaatverandering slaan ze de handen in elkaar.

Veiligheid is een van de belangrijkste punten in het verdrag. Obama wil de Indonesische autoriteiten namelijk aansporen om een kordaat beleid te voeren tegen islamitische radicalen. In 2002 kostte een bomaanslag op het eiland Bali aan 202 mensen het leven. De aanslag werd opgeëist door radicale moslims.

Het bezoek van Obama aan Indonesië maakt deel uit van een tiendaagse tour door Azië. Eerder maakte hij al een stop in India en na Indonesië komen ook nog Zuid-Korea en Japan aan de beurt. De VS concentreren zich op Azië omdat, zo benadrukte Washington, de opkomende machten van de 21ste eeuw zich hier bevinden.

Ondanks de speciale band van Obama met Indonesië (zie kader) zal zijn verblijf van korte duur zijn. Door de uitbarstingen van de vulkaan Merapi enkele honderden kilometer verderop dreigt het luchtverkeer gevaar te lopen en bijgevolg werd het bezoek drastisch ingekort.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234