Woensdag 13/11/2019

Obama reageert eindelijk: "Ik had Trayvon Martin kunnen zijn"

President Barack Obama. Beeld REUTERS

De Amerikaanse president Barack Obama heeft zich in een onaangekondigde en zeer persoonlijke toespraak uitgesproken over de zaak-Trayvon Martin. Het was de eerste keer sinds de vrijspraak van George Zimmerman, de buurtwacht die vorig jaar een ongewapende tiener doodschoot, dat de president over de zaak sprak. Obama gaf toe dat de vrijspraak 'veel pijn' veroorzaakt heeft onder de zwarten in de VS.

"Toen Trayvon Martin neergeschoten werd, zei ik dat hij mijn zoon had kunnen zijn. Dat is een andere manier van zeggen dat ik Trayvon Martin had kunnen zijn, vijfendertig jaar geleden", begon Obama zijn toespraak op de de dagelijkse persconferentie van het Witte Huis, waar hij normaal gezien niet op aanwezig is.

Raciale profilering
Obama vertelde dat er weinig Afrikaans-Amerikaanse mannen zijn die geen ervaring hebben met 'raciale profilering'. "Er zijn zeer weinig Afrikaans-Amerikaanse mannen in dit land die nooit gevolgd zijn tijdens het winkelen. Ik hoor daar ook bij. Er zijn weinig Afrikaans-Amerikaanse mannen die nooit de autosloten hoorden toeklikken terwijl ze op straat liepen. Dat gebeurde ook bij mij voor ik senator werd. Er zijn er weinig die nooit merkten dat de vrouw in de lift waar ze instapten haar handtas wat steviger vastpakte. Dat gebeurt vaak en die ervaringen bepalen hoe de Afrikaans-Amerikaanse gemeenschap interpreteert wat er die nacht in Florida gebeurd is."

Toen de perswoordvoerder van het Witte Huis, Jay Carney, gevraagd werd of Obama goed nagedacht had over zijn toespraak, antwoordde die: "Hij weet wat hij denkt en voelt en hij denkt al heel zijn leven na over deze kwesties."

'Stand Your Ground' herbekijken
De president benadrukte dat de uitkomst misschien anders zou zijn geweest als Martin blank was. "Als een blanke tiener in een dergelijk scenario betrokken zou zijn, zouden zowel de uitkomst als de nasleep anders kunnen geweest zijn." Obama verwees ook naar het ministerie van Justitie. Dat kan beslissen om Zimmerman federaal te vervolgen voor schending van de burgerrechten. Dat werd ook gedaan met de agenten die werden vrijgesproken na het mishandelen van Rodney King in 1992 in Los Angeles.

Obama vroeg expliciet om de 'Stand Your Ground'-wet te herbekijken. De wet rechtvaardigt geweld als iemand vreest voor zijn leven of ernstige verwondingen wanneer hij of zij wordt aangevallen. Degene die wordt aangevallen hoeft zelfs niet te vluchten. "Als Trayvon Martin gewapend zou zijn geweest, Zimmerman hem zou gevolgd hebben en Martin hem zou hebben neergeschoten, had hij zich dan ook kunnen beroepen op wettige zelfverdediging? Als het antwoord op die vraag tweeledig is, lijkt het me duidelijk dat we die wet moeten herbekijken."

"Het wordt beter"
Obama eindigde zijn toespraak met een boodschap van hoop. "Ik wil niet vergeten dat de dingen beter worden. Elke generatie lijkt het beter te doen dan de voorgaande. Ik beweer niet dat racisme helemaal geëlimineerd is, maar als ik luister naar Malia en Sasha en als ik zie hoe ze omgaan met hun vrienden, besef ik dat zij het beter doen dan wij. We moeten zeker waakzaam zijn en werken aan deze kwesties, maar we moeten ook hoopvol zijn dat onze kinderen slimmer zijn dan wij ooit waren. En zeker slimmer dan onze ouders en grootouders waren."

Hoody en snoep
Trayvon Martin stierf in februari 2012 na een vechtpartij met de 29-jarige Zimmerman in het stadje Sandford in Florida. De zwarte jongen, die een kaptrui droeg, liep 's avonds naar het huis van zijn vader, nadat hij naar de buurtwinkel was geweest om snoep en frisdrank te halen. Zimmerman vond hem verdacht en volgde hem. Bij een worsteling rolden de twee over de grond en schoot Zimmerman de jongen in de borst.

De vrijspraak kwam zondag na een proces dat vijf weken duurde. De jury deed er zestien uur over om tot een oordeel te komen. Cruciaal bij de afweging was of er redelijke twijfel kon bestaan over de vraag of Zimmerman de jongen moedwillig vermoord had.

 
Als Trayvon Martin meerderjarig en gewapend zou zijn geweest en Zimmerman zou hem gevolgd hebben vanuit zijn wagen, had hij zich dan ook kunnen beroepen op wettige zelfverdediging?
Barack Obama
 
We moeten zeker waakzaam zijn en werken aan deze kwesties, maar we moeten ook hoopvol zijn dat onze kinderen slimmer zijn dan wij ooit waren. En zeker slimmer dan onze ouders en grootouders waren
Barack Obama
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234