Vrijdag 01/07/2022

Obama: "Racisme is diep geworteld in de VS"

De Amerikaanse president Barack Obama. Beeld EPA
De Amerikaanse president Barack Obama.Beeld EPA

Racisme tegen Afro-Amerikanen is diep geworteld in de Amerikaanse samenleving en geschiedenis. Dat heeft de Amerikaanse president Barack Obama gezegd in een interview met de tv-zender BET, die zich vooral richt op een publiek van zwarte Amerikanen. Het hele interview wordt morgen  uitgezonden. Nadat twee zwarte Amerikanen waren omgekomen bij politiegeweld, zonder dat die agenten vervolgd worden, leeft het debat over racisme opnieuw in de Verenigde Staten. Bill de Blasio, burgemeester van New York, heeft vandaag geweigerd de beslissing te steunen van een grand jury om een van die agenten niet te vervolgen.

"Hoe pijnlijk deze gebeurtenissen ook zijn, het is belangrijk dat we ze niet gelijkstellen met die van de jaren 50", zei Obama. "Als je met je ouders, grootouders, ooms spreekt, zullen zij je zegen dat we er beter voor staan - niet goed, maar beter." Om stappen vooruit te zetten in het racismedebat moet men de verwezenlijkingen tot nu toe erkennen, aldus Obama.

De afgelopen week heeft Obama aangekondigd om samen met aftredend minister van Justitie Eric Holder stappen te ondernemen om de racismeproblemen tussen politie en bevolking in het land aan te pakken. Obama heeft zich, als eerste zwarte Amerikaanse president, lange tijd terughoudend opgesteld in het debat. Het protest over het gewelddadige politieoptreden blijft intussen verder duren. Daarbij kwam het in de nacht van gisteren op vandaag tot geweld in Californië.

Ook De Blasio ziet in de breuk tussen politie en bevolking een "fundamenteel probleem" voor de Verenigde Staten. "We moeten open over de historische rassendynamiek spreken, die aan de grond van het probleem ligt", zei de burgemeester aan de zender ABC. De Blasio zei optimistisch te zijn over begrip tussen de politie en de zwarte bevolking. Nog in het interview met ABC weigerde de Blasio de beslissing te steunen van een grand jury om de agent niet te vervolgen voor de dood van een zwarte man.

De burgemeester van New York Bill de Blasio. Beeld AFP
De burgemeester van New York Bill de Blasio.Beeld AFP
null Beeld AFP
Beeld AFP
Protest tegen de vrijspraak van de politieagenten. Beeld AFP
Protest tegen de vrijspraak van de politieagenten.Beeld AFP
null Beeld
Beeld

Arrestaties protesten
Bij protesten tegen het buitensporig politiegeweld in de nacht van gisteren op vandaag minstens 13 mensen opgepakt. Er waren gewelddadigheden in Berkeley (Californië) en Seattle.

Op verschillende andere plaatsen in de VS gingen betogers de straat op en bleef het rustig. Maar in Berkeley, nabij San Francisco, werden winkels geplunderd en vernield. Agenten moesten het ontgelden en werden bekogeld met zandzakken, stenen, autospiegels en rookbommen. Verscheidene politieauto's raakten beschadigd. Agenten schoten met rubberen kogels op de betogers. In Seattle gooiden demonstranten stenen naar politieagenten. Die moesten traangas inzetten om de relschoppers uiteen te drijven.

Directe aanleiding voor de protesten was het jurybesluit om een blanke agent in New York niet te vervolgen voor de fatale arrestatie van Eric Garner. Hij werd in de wurggreep gehouden, waardoor hij geen lucht meer kreeg en overleed. Eerder al ontstonden rellen nadat in Ferguson in augustus een ongewapende 18-jarige Afro-Amerikaan werd doodgeschoten door een blanke agent. De politieman wordt daardoor niet vervolgd.

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234