Maandag 18/10/2021

Rellen Baltimore

Obama na de rellen in Baltimore: "We moeten niet doen alsof dit nieuw is"

Amerikaans president Barack Obama. Beeld AFP
Amerikaans president Barack Obama.Beeld AFP

Met kritiek op de relschoppers, politici en media heeft de Amerikaanse president Obama zich eindelijk uitgesproken over de hevige rellen in Baltimore. "Dit is een crisis die er al lang zat aan te komen." Hij riep iedereen op tot een grondig gewetensonderzoek.

Obama gaf eigenlijk een persconferentie met de Japanse premier Shinzo Abe die op bezoek was, maar nam zijn tijd om in te gaan op de kwestie in Baltimore. Daar waren gisterennamiddag hevige rellen uitgebroken na de begrafenis van de 25-jarige Freddy Gray. De zwarte man overleed vorige week na zijn arrestatie.

Obama gaf de relschoppers, die andermans bezittingen vernielden en winkels plunderden, een stevige veeg uit de pan. "Er zijn geen excuses voor het geweld dat we gisteren zagen", klonk het. "Die mensen protesteren niet. Ze maken geen statement. Ze stelen." Hij noemde hen "criminelen en tuig".

Terzijde merkte hij op dat dit weekend duizenden mensen vreedzaam demonstreerden. "En eerlijk gezegd kreeg dat niet al te veel aandacht", klonk de steek naar de pers. "Nu zal één brandend gebouw in een lus te zien zijn op televisie, en de duizenden demonstranten die het juist deden, worden daardoor overstemd."

"Dit is niet nieuw"

Obama bracht ook hulde aan de gewonde agenten, maar was niettemin kritisch voor de lokale politiekorpsen, die volgens hem moeten erkennen dat er heel wat problemen zijn met hoe zij omgaan met Afro-Amerikanen. "Maar we kunnen dit niet alleen aan de politie overlaten", voegde hij eraan toe. "Ik denk dat er politiedepartementen zijn die aan gewetensonderzoek moeten doen. Ik denk dat er ook gemeenschappen zijn die zich moeten bezinnen. Maar ik denk ook dat we ons als land moeten bezinnen."

Hij sprak van een 'slow-rolling crisis', een crisis die er al lang zat aan te komen. Amerikanen, onder wie de politici en de pers, slagen er niet in om de chronische problemen aan te kaarten van talloze kansarmen in het land. "Dit is niet nieuw. En we moeten niet doen alsof dit nieuw is. Dit is al decennia gaande."

Barack Obama sprak in aanwezigheid van de Japanse premier Shinzo Abe. Beeld GETTY
Barack Obama sprak in aanwezigheid van de Japanse premier Shinzo Abe.Beeld GETTY

Geen illusies

In een zo mogelijk nog scherpere aanval op de Republikeinse partij zei Obama geen illusies te koesteren om met dit Congres een verschil te kunnen maken om die kansarmen echt te helpen. Een schoolsysteem dat uitgebreid wordt naar jongere kinderen, een hervorming van het strafrecht: het zijn maatregelen die hij graag nog zou doorvoeren. Maar daarvoor zou hij de steun moeten krijgen van de Republikeinen. "Een dergelijke politieke mobilisatie hebben we volgens mij al een tijdje niet meer gezien."

De echte problemen worden volgens Obama veel te makkelijk genegeerd. "Ze kunnen alleen opgelost geraken als iedereen ook zegt dat dit belangrijk is en aandacht besteedt aan die gemeenschappen, in plaats van enkel op te kijken wanneer een CVS (apotheek, nvdr) wordt afgebrand, of wanneer een jonge man wordt gedood."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234