Donderdag 22/10/2020

State of the Union

Obama lovend over toekomst van "het machtigste land ter wereld"

Beeld Photo News

President Obama gaf vannacht zijn zevende en laatste State of the Union voor het Amerikaanse Congres. Daarbij liet hij zich opmerkelijk optimistisch uit, in groot contrast met de campagne die de Republikeinen momenteel voeren. De Amerikaanse president had het in zijn jaarlijkse toespraak onder andere over de strijd tegen terrorisme, de groeiende Amerikaanse economie, zijn steun aan de wetenschap in de strijd tegen kanker en de algemene leiderspositie die de Verenigde Staten moet blijven behouden.

De president begon zijn speech met een grap. "Dit jaar zal ik mijn State of the Union proberen kort te houden. Want sommigen onder jullie zitten op hete kolen om terug naar Iowa te gaan," waarmee hij verwees naar aankomende presidentsverkiezingen.

Verder schetste hij een beeld van de Verenigde Staten dat een scherp contrast vormt met de doemscenario's die uit het Republikeinse kamp klinken. 'Ik zie vooral een sterke economie. Ik zie een sterke gezondheidszorg. Ik zie een land dat vooruit stoomt', aldus Obama.

Applaus en staande ovatie tijdens de State of the Union.Beeld AP

Over zijn toekomstplannen

Obama had het over de dingen die hij in zijn laatste jaar nog wil verwezenlijken: onder andere de immigratieproblemen aanpakken, kinderen beschermen tegen wapengeweld, het minimumloon optrekken en betaald verlof invoeren.

De kans is klein dat hij die plannen nog zal kunnen waarmaken. Het Congres - dat uit een Republikeinse meederheid bestaat - zal het hem naar goede gewoonte ook in 2016 niet makkelijk maken.

Obama schudt de hand van Republikein Paul Ryan, de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden.Beeld Photo News

Over de voortrekkersrol in de wetenschap

De president roept Amerikaanse wetenschappers op een oplossing te vinden voor kanker. Obama wees naar vicepresident Biden die zijn zoon onlangs aan kanker verloor en gaf hem de opdracht het voortouw te nemen. "Laat Amerika het land zijn dat voor eens en altijd een oplossing vindt voor kanker."

Vicepresident Joe Biden doet tegen aan Obama dat hij zich zal inzetten in de strijd tegen kanker.Beeld AFP

Over het klimaat

Ook in het zoeken naar een oplossing voor klimaatverandering wil hij dat Amerika zijn voortrekkersrol verderzet. "Zeven jaar geleden maakten we de grootste investering ooit in alternatieve energie. Windenergie is nu goedkoper dan conventionele energie, die vervuilender is."

De Amerikaanse president snoerde klimaatontkenners de mond met de volgende woorden: "Wie nu nog durft beweren dat klimaatverandering een leugen is, staat alleen. Je zal je standpunt moeten verdedigen bij heel wat grote Amerikaanse zakenmannen, ons leger, de meerderheid van het Amerikaanse volk, bijna de volledige wetenschap en 200 landen over de hele wereld die beamen dat we met een klimaatprobleem zitten en van plan zijn een oplossing te zoeken."

Over terrorisme

Uiteraard kwam ook terrorisme aan bod tijdens zijn toespraak aan het Congres. "De belangrijkste prioriteit is het Amerikaanse volk beschermen en terroristische netwerken als IS en Al-Qaeda oprollen", zei Obama.

De president vindt niet dat dat moet gebeuren door zomaar een land binnen te vallen. "Dat hebben we geprobeerd in Vietnam en Irak. Dat is niet goed afgelopen en daar moeten we lessen uit trekken."

Obama riep het Congres op om de resolutie voor een militaire interventie tegen IS goed te keuren. "Maar met of zonder actie van het Congres, zal IS dezelfde lessen leren als de terroristen voor hen. Als je twijfelt aan Amerika's inzet om recht te laten zegevieren, vraag het aan Osama bin Laden."

Hij gaf ook een sneer naar de Republikeinse presidentskandidaat Donald Trump: "De wereld kijkt naar ons om deze problemen mee te helpen oplossen en het antwoord moet meer zijn dan stoere praat of oproepen om burgers te bombarderen. Dat klinkt misschien wel goed in quote op televisie (nvdr. Donald Trump zei eerder in een speech dat hij IS zou platbombarderen: "I would bomb the shit out of Isis."), maar zo'n uitspraken kunnen niet door de beugel op het wereldtoneel."

Ook First Lady Michelle Obama - uiteraard ook aanwezig - praat met de vrouw van de Vicepresident, Jill Biden.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234