Woensdag 19/01/2022

Obama in de bres voor doodgeschoten jongen

President Obama heeft de dood van de 17-jarige Trayvon Martin een tragedie genoemd en roept Justitie op de zaak tot op het bot te onderzoeken. Martin werd op 26 februari neergeschoten door een blanke burgerwacht die zich beroept op wettige zelfverdediging en nog op vrije voeten is.

De zaak zorgt voor onrust bij de zwarte gemeenschap in de stad Sanford, waar wapenverkopers melden dat behoorlijk wat burgers munitie aan het opkopen zijn om zich voor te bereiden op nog meer geweld. Maar ook in de rest van het land wekt de zaak veel beroering. De jongste dagen waren er zowel betogingen in Florida als in New York. Anderhalf miljoen mensen ondertekenden een onlinepetitie waarin gerechtigheid voor de jongeman wordt geëist.

Martin werd op 26 februari doodgeschoten door de 28-jarige vrijwillige burgerwacht George Zimmerman. De zwarte jongen was ongewapend en had een zak snoep en een blikje ice tea in zijn handen. Omwille van de regen had hij zijn jas over zijn hoofd getrokken en dat vond Zimmerman verdacht. De burgerwacht had al een noodoproep gedaan naar de politie, maar die liet weten dat het niet zijn taak was om iemand te achtervolgen. Waarop een gefrustreerde Zimmerman: "Die klootzakken geraken er altijd mee weg." Even later was Martin dood.

Racistische overtuiging

Zimmerman beroept zich op wettige zelfverdediging, maar steeds meer justitie- en politiediensten lijken te geloven dat de burgerwacht roekeloos en mogelijk vanuit racistische overtuigingen handelde.

Ook de advocaat van de familie van het slachtoffer zegt dat het hier om een overduidelijke zaak van doodslag gaat. "Arresteer George Zimmerman nu", verklaarde advocaat Benjamin Crump. "Zimmerman kan gaan en staan waar hij wil, terwijl Trayvon Martin in een graf ligt." Crump maakt ook melding van het laatste telefoongesprek dat Martin had met een 16-jarige vriendin. De jonge vrouw zou verklaard hebben dat Martin in de seconden voor zijn dood meermaals aan Zimmerman vroeg waarom die hem achtervolgde. Volgens de advocaat zouden er zeker drie getuigen zijn die Martin om hulp hebben horen roepen.

President Obama is zich goed bewust dat de zaak niet enkel in Florida maar over heel het land voor verontwaardiging zorgt. In een emotionele verklaring riep hij het gerechtelijk apparaat op de zaak tot op de bodem uit te spitten. "Als ik een zoon zou hebben, dan zou hij op Trayvon Martin lijken", zei de Amerikaanse president. "Ik kan me enkel voorstellen wat zijn ouders momenteel moeten doormaken en wanneer ik aan die jongen denk, denk ik aan mijn eigen kinderen. Iedere ouder in Amerika zal begrijpen waarom het absoluut noodzakelijk is dat we elk detail van deze zaak onderzoeken en dat alle betrokken instanties hun krachten bundelen."

De Republikeinse presidentskandidaten verkondigden dezelfde boodschap. Zowel Mitt Romney als Rick Santorum hebben het over een 'tragedie' en twijfelen eraan of Zimmerman zich kan beroepen op zelfverdediging.

Op 10 april zal een zogenaamde grand jury beslissen of Zimmerman vervolgd zal worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234