Zaterdag 06/06/2020

VS

Obama en Bush speechen op rouwplechtigheid voor John McCain

Beeld EPA

Een week na de dood van de Republikeinse senator John McCain, is in de Amerikaanse hoofdstad Washington de officiële rouwplechtigheid van start gegaan. De gewezen Amerikaanse presidenten Barack Obama en George W. Bush zullen een toespraak houden in de Washington National Cathedral. Huidig president Donald Trump is niet welkom.

Met de Republikein Bush en de Democraat Obama nemen twee politici het woord die het nog tegen McCain hebben opgenomen in de strijd om het presidentschap. Bush haalde in 2000 de nominatie van de Republikeinse partij binnen, ten koste van McCain. Acht jaar later werd hij wel door de Republikeinen als kandidaat naar voren geschoven. Maar in de finale strijd om het Witte Huis moest McCain, die opkwam met de oerconservatieve runningmate Sarah Palin, het onderspit delven tegen Obama.

Voormalig president Barack Obama tijdens de plechtigheid. Beeld AP

Voormalig president Obama ging tijdens zijn speech ludiek in op zijn gesprek  van enkele maanden geleden met John McCain over het spreken op diens begrafenis. "Het liet zijn... gevoel van humor zien. Wat is er immers een betere manier om een ​​laatste moment van hilariteit te krijgen dan door George (Bush, nvdr) en ik mooie dingen over hem te laten zeggen tegen een nationaal publiek. "

“President Bush en ikzelf bevinden zich onder de weinige gelukkigen die op het hoogste politieke niveau de strijd mochten aangaan met John”, liet Obama verder optekenen. “Hij heeft betere presidenten van ons gemaakt, net zoals hij de Senaat en het land beter heeft gemaakt.” Obama gaf tijdens zijn speech ook toe dat hij soms grondig van mening verschilde met McCain. “Maar we hebben nooit betwijfeld dat we in hetzelfde team zaten.”

Partijgenoot George W. Bush noemde McCain een “eerbare” politicus. “Hij erkende altijd dat zijn tegenstanders nog altijd landgenoten en mensen waren”, deelde hij mee. Bush sprak ook over McCains afkeer voor haat. Hij loofde dat de overleden senator het opnam voor de kleine man en “sprak voor vergeten mensen, op vergeten plaatsen”.

Een opvallend moment op de begrafenis van McCain: zijn dochter sneerde naar president Trump tijdens haar toespraak. “Het Amerika van John McCain moest niet opnieuw groot gemaakt worden, Amerika was altijd al groot”, zei Meghan McCain, duidelijk verwijzend naar de ‘Make Amerika Great Again’-slogan van Trump. De steek naar de huidige president werd onthaald op een luid applaus.

Trump niet aanwezig

Heel wat Amerikaanse politici hebben de voorbije week de verdienste onderstreept van McCain, die vorige week zaterdag op 81-jarige leeftijd overleed aan een hersentumor. Tijdens een plechtigheid die vrijdag plaatsvond in het Capitool, had ook vicepresident Mike Pence eer betoond aan de overleden Senator.

De rouwplechtigheid van zaterdag wordt bijgewoond door meer dan drieduizend mensen, onder wie politici uit binnen- en buitenland. De opvallendste afwezig is, zoals aangekondigd, huidig Amerikaans president Donald Trump. Volgens de Amerikaanse media zou McCain zelf gewenst hebben dat Trump niet naar de afscheidsplechtigheid kwam. Binnen de Republikeinse partij McCain was een van de scherpste critici van Trump.

Ook voormalig president George W. Bush sprak tijdens de rouwplechtigheid. Beeld AFP

Zondag wordt McCain met militaire eer begraven op het terrein van de Marineacademie in Annapolis, in de deelstaat Maryland

Beeld AP
Beeld EPA
Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234