Woensdag 30/11/2022

Video

Obama draagt Merrick Garland voor als rechter Hooggerechtshof

Merrick Garland. Beeld AP
Merrick Garland.Beeld AP

De Amerikaanse president Barack Obama draagt Merrick Garland voor als rechter bij het federaal Hooggerechtshof. Dat heeft hij vandaag bekendgemaakt.

Garland (63) is nu nog voorzitter van het federaal Hof van Beroep in Washington DC. Hij zou als rechter bij het VS-Hooggerechtshof Antonin Scalia opvolgen die vorige maand is overleden. Garland heeft niet meteen banden met de Democratische of de Republikeinse partij maar staat eerder bekend als gematigd.

Als openbaar aanklager maakte Garland naam in 1995, na de bomaanslag op een overheidsgebouw van Timothy McVeigh in Oklahoma City, waarbij 168 mensen om het leven kwamen. "Zijn ervaring heeft hem toegelaten het respect te winnen van zowel de Republikeinen als de Democraten", aldus Obama, die zijn politieke tegenstanders vroeg om de nominatie van Garland te bekijken. "Het Hooggerechtshof moet boven de politiek staan", zo klonk het.

Het Amerikaanse Hooggerechtshof telt normaliter negen leden, maar functioneert nu met acht leden na de onverwachte dood van de als conservatief bestempelde Scalia op 13 februari. Momenteel telt het hof vier conservatieve en vier progressieve rechters. De aanstelling van het negende lid kan dus de balans laten overhellen naar het ene of het andere kamp.

Senaat: "Nominatieproces gepolitiseerd"

Volgens de grondwet worden de negen magistraten van de belangrijkste Amerikaanse rechtbank voor het leven benoemd door de president, maar de Senaat moet instemmen met de keuze. In de Senaat maken de Republikeinen de meerderheid uit. Die hebben al laten verstaan zelfs niet in gesprek te willen gaan met een door Obama naar voor geschoven kandidaat.

Een benoeming in een verkiezingsjaar is volgens de Republikeinen 'not done'. Het is geen geheim dat de Republikeinen rekenen op een conservatieve benoeming door een nieuwe, Republikeinse president.

Mitch McConnell, de leider van de Republikeinen in de Senaat, liet al meteen na de aankondiging weten dat hij niet moet weten van een nieuwe rechter die genomineerd is door een uittredende president. "Het lijkt duidelijk dat president Obama deze nominatie niet gedaan heeft met de bedoeling om hem bevestigd te zien", zei McConnell in de Senaat. Volgens McConnell tracht de president van de kwestie doelbewust een politiek strijdpunt te maken. Hij stelde voor geen tijd meer te verkwanselen aan "een zaak waar we het niet over eens worden" en te wachten op de voordracht door de volgende president, "wie dat ook moge zijn".

De woordvoerder van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, Paul Ryan, schaart zich achter de senaat. Die heeft absoluut geen verplichting om Obama's nominatie te steunen, zegt hij. "Het gaat er niet om wie de genomineerde is", aldus Ryan. "Het gaat om een basisprincipe. Volgens onze grondwet heeft de president elk recht om iemand te nomineren, en de senaat heeft elk recht om de nominatie niet te bevestigen."

"Ik vervul mijn grondwettelijke plicht", liet president Obama eerder weten in een e-mail. "Ik hoop dat de senatoren hun job gaan doen." De president is van plan vanaf morgen persoonlijk met de senatoren te gaan praten.

Gemoederen sussen

In een eerste reactie heeft Garland getracht de hooggespannen gemoederen te sussen. Rechters moeten de wet volgen, niet maken, zo verzekerde hij. "Mensen moeten erop vertrouwen dat een beslissing van een rechter alleen wordt gestuurd door de wet." Of hij met die woorden zijn benoeming veilig weet te stellen is maar de vraag; bij gevoelige vraagstukken schijnt regelmatig de politieke kleur van de opperste rechters door in hun besluit.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234