Zondag 20/10/2019

Obama bezorgt VK royaal last

Britse topambtenaren maken zich grote zorgen over het plan van prins Harry en zijn verloofde Meghan Markle om oud-VS-president Barack Obama en diens vrouw uit te nodigen voor hun huwelijk. Zo'n uitnodiging zou de woede wekken van de huidige bewoner van Het Witte Huis, Donald Trump.

De Britse regering probeert goede banden aan te knopen met Trump, dit met oog op een toekomstig handelsakkoord. Wanneer het huwelijkspaar Obama per se wil uitnodigen, dan kan de regering daar weinig tegen doen omdat het geen staatsaangelegenheid is. Harry en Obama zijn bevriend sinds een ontmoeting bij de door de 33-jarige prins georganiseerde Invictus Games, een Olympiade voor gehandicapt geraakte oorlogsveteranen.

Ook Markle staat op goede voet met Obama. Tijdens de verkiezingscampagne had de Hollywood-actrice haar afkeer geuit van Trump. Eerder gisteren was op de BBC-radio een amicaal interview te horen dat Harry tijdens de genoemde spelen had met Obama. Dat was in het kader van Harry's gastredacteurschap bij het actualiteitenprogramma Today. Hij sprak daarin ook met zijn vader, kroonprins Charles.

De gewezen Amerikaanse president Barack Obama waarschuwde in het interview voor de chaos die kan ontstaan bij een fout gebruik van sociale media, een niet mis te verstane verwijzing naar zijn opvolger Donald Trump. Hij staat bekend als een overijverige twitteraar. "Een van de gevaren van internet, is dat mensen daar een volledige andere realiteit kunnen hebben. Ze kunnen er terechtkomen in een informatie-cocon die hun vooroordelen bevestigt", verklaarde Obama. Hij beklemtoonde dat leiders moeten nadenken over de berichten die ze posten en over de mogelijke gevolgen daarvan. "De vraag is hoe we die technologie kunnen aanwenden om pluraliteit en de diversiteit van standpunten toe te laten, maar zonder tot een balkanisering van de samenleving te komen", zo klonk het nog.

Staatsbezoek

Voor de huidige president is deze vriendschap moeilijk verteerbaar. Hij koestert al jaren een grondige hekel aan Obama, maar bewondert net als veel van zijn landgenoten de Britse koninklijke familie. Al sinds zijn aantreden wacht hij met smart op een ontmoeting met koningin Elizabeth, maar het schiet niet op met dat door premier Theresa May toegezegde staatsbezoek. Een bezoek van de Obama's aan de kleinschalige bruiloft in St Georges Chapel bij Windsor Castle zou voor grote commotie, en bijbehorende tweets, kunnen zorgen in Het Witte Huis.

Voor Downing Street en Buitenlandse Zaken dreigt dit een probleem te worden, reden dat hoge ambtenaren in gesprek zouden zijn met Buckingham Palace. De Special Relationship staat al onder druk na Trumps recente tweets over May.

Een idee zou zijn om Trump nog voor de huwelijksdag, 19 mei, naar Buckingham Palace te krijgen. Zo'n bezoek zit ook vol met complicaties. Troonopvolger Charles, die niets moet hebben van Trumps visie op klimaatverandering, zou bijvoorbeeld niet de minste behoefte hebben om de 45ste president van de Verenigde Staten te ontmoeten.

Het interview van prins Harry met Barack Obama werd opgenomen in september, lang voor zijn verloving met Meghan Markle werd aangekondigd. Gevraagd door een radiopresentator van BBC of Harry de Obama's zou uitnodigen, antwoordde hij gisteren diplomatisch. "Geen idee. We hebben de gastenlijst nog niet samengesteld."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234