Dinsdag 15/10/2019

Verenigde Staten

Obama: "Agenten Dallas hebben meer levens gered dan wij ooit zullen weten"

President Barack Obama tijdens de herdenkingsdienst voor de vermoordde agenten in Dallas. Beeld reuters

De Amerikaanse president Barack Obama sprak dinsdag tijdens de herdenkingsdienst voor de slachtoffers van de schietpartij in Dallas vol respect over de vijf doodgeschoten agenten. Die werden vrijdag tijdens protesten tegen politiegeweld vermoord door een sluipschutter.

De protesten in Dallas, die ontstonden nadat twee zwarte mannen in de Verenigde Staten werden doodgeschoten door politieagenten, werden opgeschrikt door Xavier Johnson (25). Hij vermoordde vijf agenten en verwondde twaalf andere dienders. Johnson, die zoveel mogelijk blanken wilde doden, werd uiteindelijk opgeblazen door een robot met explosief.

Vanwege de schokkende aard van de gebeurtenis besloot president Obama om zijn bezoek aan Europa vroegtijdig af te breken. Tijdens de herdenkingsdienst dinsdag prijsde hij de inzet van de politie in Dallas bij de schietpartij. Hierbij benadrukte de president de rol van de agenten die het niet overleefden. "Zij hebben meer levens gered dan wij ooit zullen weten."

Tijdens de herdenkingsdienst zei Obama dat de relaties tussen de verschillende rassen in de Verenigde Staten in de afgelopen jaren flink zijn verbeterd. "Maar niemand is immuun tegen vooroordelen." Hij riep Amerikanen op om hun hart open te stellen en zich te richten op samenhorigheid. "Dan hoeven wij ons minder zorgen te maken over welke kant verkeerd zit en kunnen wij focussen op de kant die iets goeds doet."

Obama begon in zijn toespraak ook over het wapenbeleid van het land. Net zoals na andere schietpartijen sprak hij zijn steun uit voor een strenger beleid. "We overspoelen onze steden met wapens. Voor vele kinderen is het makkelijker een Glock-pistool in handen te krijgen dan een boek of een computer."

Barack Obama tijdens de herdenkingsplechtigheid. Beeld AFP
George W. Bush, Michelle en Barack Obama tijdens de herdenkingsdienst. Beeld REUTERS

"Geweld is als een epidemie"

Vijf lege stoelen, versierd met een gevouwen vlag en een politiepet, herinnerden aan de doodgeschoten agenten. Aan het begin van de herdenkingsdienst nam ook de burgemeester van Dallas, Mike Rawlings, het woord. "De pijn van Dallas is de pijn van de natie", klonk het. En daarna, gericht tot Barack Obama en ex-president George W. Bush: "Jullie zijn gekomen om onze wonden te helen."

George W. Bush prees tijdens zijn toespraak de politie van de Verenigde Staten. "Jullie moed is onze bescherming en schild", zei hij. "Amerika moet zijn idealen weer herinneren, zijn gemeenschappelijke normen zijn een brug voor de hele natie. Te vaak beoordelen we andere groepen aan de hand van hun slechtste voorbeelden, terwijl we voor onszelf altijd van de beste voorbeelden uitgaan."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234