Dinsdag 27/10/2020

O'Sullivan verliest eerste frame op UK Championship snooker, maar nadien vond hij het welletjes geweest

Ronnie O'Sullivan (WS-8) heeft zich vandaag in het Engelse York vlot geplaatst voor de achtste finales van het UK Championship. De 40-jarige Engelsman verloor tegen de Cyprioot Michael Georgiou (WS-99) het eerste frame, maar vond het dan welletjes geweest. Met breaks van 82, 84, 67 en 69 maakte 'The Rocket' er op een drafje 6-1 van.

Het was pas het eerste frame dat O'Sullivan prijsgaf op dit toernooi. Eerder ontdeed de vijfvoudige wereldkampioen zich met 6-0 van de Thai Boonyarit Keattikun (geen ranking) en de Schot Rhys Clark (WS-77). Om een plaats bij de laatste acht neemt hij het op tegen de winnaar van de partij tussen Joe Perry (WS-9) en de Welshman Matthew Stevens (WS-42).

O'Sullivan heeft zijn naam al vijf keer op de erelijst van het UK Championship staan. Hij won het na het WK belangrijkste toernooi in 1993, 1997, 2001, 2007 en 2014.

"Het loopt lekker", toonde O'Sullivan zich tevreden. "Ik heb goed gespeeld. De jongste twee maanden miste ik wat vuurkracht en wist ik gewoon dat ik er op een bepaald moment wel uit zou gaan. Die vuurkracht is er nu weer wel. Ik geloof weer in toernooiwinst."

Met de Australiër Neil Robertson (WS-7), die zijn titel verdedigde maar al in de eerste ronde verloor van Peter Lines (gr), en Judd Trump, in de tweede ronde uitgeschakeld door Oliver Lines (WS-61/zoon van Peter Lines), is O'Sullivan alvast twee belangrijke concurrenten kwijt. "Robertson en Trump hebben maanden op een hoog niveau gespeeld, maar er zijn nu zo veel toernooien, dat je dat niveau niet kan blijven aanhouden", meent O'Sullivan. "Soms heb je al eens rust nodig. Je kan niet blijven pieken. Alleen Mark Selby (WS-1), Ding Junhui (WS-5) en John Higgins (WS-4) kunnen dat blijkbaar wel. Zij lijken toernooien gewoon voor de lol te winnen."

"Niet menselijk", omschreef Georgiou de capaciteiten van O'Sullivan. "Dat is een groot compliment", reageerde O'Sullivan daarop. "Als je goed wil zijn, kruipt daar veel werk en discipline in. Als mensen dan doen alsof het allemaal aangeboren is en vanzelf gaat, vind ik dat beledigend. Ik werk zo hard als iedereen. Muhammad Ali zei eens dat het alleen maar leek alsof hij een natuurtalent was omdat hij elke ochtend om zes uur opstond om de hele dag te lopen en trainen."

Naast O'Sullivan lijkt ook Mark Allen (WS-10) zijn "vuurkracht" teruggevonden te hebben. De 30-jarige Noor-Ier liet zondag in de tweede ronde tegen Rod Lawler de eerste 147 van zijn carrière optekenen, goed voor de 124e maximumbreak in de snookergeschiedenis, de zesde dit seizoen. In het zevende frame tikte hij vijftien keer rood en zwart en alle kleuren weg. Uiteindelijk won hij de partij met 6-4, goed voor een zestiende finale tegen de Welshman Ryan Day (WS-25). .

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234