Zondag 22/09/2019

O ironie: 'Rafa' Benitez legt zijn eieren (met tegenzin?) in Cristiano's mandje

Beeld EPA

Bij Real Madrid zullen ze blij zijn dat 2016 is aangebroken, het vorige jaar was immers geen grand cru voor de Spaanse topclub uit de fiere hoofdstad. Geen platte prijs gewonnen en op alle vlakken in de schaduw van de aartsrivaal uit Barcelona. Het contrast met 2014 kon niet groter zijn, toen wonnen 'Los Blancos' haast alles wat er te winnen viel. Met vanzelfsprekend Cristiano Ronaldo als drijvende kracht. De onder vuur liggende trainer Rafael Benitez moet maar hopen dat zijn goudhaantje dit jaar zin heeft om te knallen.

Het leven kan soms ironisch zijn: uitgerekend de man met wie je op gespannen voet leeft, moet jouw hachje redden. De 55-jarige Madrileen Benitez beseft maar al te goed dat hij de geweldige voeten, vista en vooral doelpunten van CR7 nodig heeft om aan boord te blijven bij 'De Koninklijke'. Voorlopig is er ondanks een wisselvallige heenronde met 'maar' drie nederlagen en drie draws weinig aan de hand, maar het feit dat 'Barça' en stadsrivaal en kleine luis in de pels Atlético Madrid de dans leiden, zal toch de ogen uitsteken bij de trotse withemden.

IJdelheid en honger
Alles kan beter, 2016 moet weer een boerenjaar worden en daar moet het gouden trio BBC (Bale, Benzema en Cristiano) voor zorgen. En vooral die laatste natuurlijk, het voorbije jaar goed voor maar liefst 57 goals in 57 matchen waarvan 52 treffers voor Real Madrid. Aan de 30-jarige Ronaldo heeft het dus niet gelegen, 'Rafa' Benitez hoopt dat zijn Portugese sterspeler nog de honger heeft om minstens even goed te doen. En die honger zal niet van zijn ijdelheid alleen afhangen (lees: beter doen dan Lionel Messi, Neymar en/of Luis Suárez) maar ook van de wil om het volle pond te geven voor een trainer waar hij niet bepaald veel affiniteit mee heeft. Carlo Ancelotti, dat was zijn geliefkoosde oefenmeester.

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS

CR7 heeft sleutel
Ondanks enkele botsingen houdt ex-trainer van Liverpool en Napoli Benitez de moed erin en Ronaldo even paaien en zijn ego strelen kan heus geen kwaad: "Cristiano is de drijvende kracht achter het team. Ik heb hem en alle andere spelers gefeliciteerd met de eendracht die ze tegen Real Sociedad (3-1) hebben getoond. Ronaldo was bereid om zijn verantwoordelijkheid op te nemen na die gemiste penalty en het team bij de hand te nemen. Ons doel is om straks prijzen te winnen en ik denk dat we op de goede weg zijn." Wel ja, dat klopt eigenlijk wel. 13 goals in de voorbije twee matchen met de verpletterende 10-2 tegen Rayo Vallecano die fameus in het oog springt. En vooral ook: de meester 'himself' Cristiano Ronaldo is sterk op dreef met 12 doelpunten in amper 7 wedstrijden. Benitez kan maar hopen dat zijn soms nukkige speler die topvorm aanhoudt. CR7 die het vel van een trainer moet redden die hij eigenlijk niet lust en een trainer op een wankele positie die moet rekenen op een speler die niet meteen naar zijn verjaardagsfeestje zal komen of iets in zijn vriendenboek zal schrijven, ironisch niet?

Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234