Dinsdag 21/09/2021

Nys verovert brons op EK

ZOETERMEER

Wat het parcours betreft had Sven Nys het niet beter kunnen treffen. ‘Een halve veldrit’, wisten kenners vooraf. Misschien wel te vergelijken met de Druivencross in Overijse, maar dan toch een stuk zwaarder.

Eerste nadeel voor de Balenaar: een veldrit duurt een uur, dit Europees kampioenschap meer dan het dubbele. Als extra handicap moest hij in Zoetermeer op de vijfde startrij plaatsnemen, terwijl alle toppers vooraan stonden. “Maar de eerste honderden meters verliepen naar wens”, startte Nys na afloop zijn analyse. “Op de asfaltstrook passeerde ik een pak renners. Ik spurtte de eerste helling in het veld als negentiende omhoog. Daarna was het kwestie niet te snel verder op te schuiven, want ik wilde het risico op valpartijen beperken. Ik wachtte mijn favoriete stroken af om verder naar voor te rijden.”Toch sloot Nys nog voor halfweg aan bij de jongens die voor de podiumplaatsen streden. Al was de latere winnaar Ralph Näf behoudens pech of een spectaculaire inzinking dan al zegezeker. “De Zwitser stak er met kop en schouders bovenuit”, gaf Nys toe. “Maar achter hem waren Hermida, Gujan en ikzelf elkaar waard.” Het leverde een prachtige driestrijd op voor zilver en brons.

Materiaalslag

Nys deelde zijn wedstrijd perfect in. Na wat materiaalpech naderde hij bij het ingaan van de slotronde tot op vijftien seconden van Hermida en kreeg zicht op zilver. “Maar ook de Spanjaard had zijn deel van de pech gehad”, bekende Nys eerlijk. “Dit EK was trouwens een ramp voor het materiaal. De modder tastte alles aan. En in het mountainbiken kunnen we niet van fiets wisselen zoals in het veldrijden. Het was roeien met de riemen die we hadden. Zowel bondscoach De Bie als twee mecaniciens stonden onderweg met flessen water die over het versnellingssysteem uitgekieperd werden. Zelfs mijn drinkbus leegde ik over de kamwielen. Tijdens het laatste half uur van de wedstrijd had ik zoveel aandacht voor de fiets dat ik zowaar vergat te drinken en te eten. Met als gevolg dat ik in de slotronde krampen tot achter mijn oren kreeg.”

WK-hoop

Maar Nys beet door en hield in dat lastige laatste kwartier de opnieuw oprukkende Martin Gujan af. Blij als een kind bolde hij over de finish, waar hij onmiddellijk werd omstuwd door een horde journalisten. Nadat hij de meeste modder van zijn gezicht had afgespoeld maakte hij meteen een statement voor al wie het wilde horen. “Geloof me, het einde van mijn mountainbikecarrière is nog niet in zicht. Het is duidelijk dat ik elk jaar progressie blijf maken. Ik nestel me hier toch wel tussen de absolute Europese toppers. In het mountainbiken staat dat synoniem voor wereldtop. Ook al was Absalon er vandaag niet bij. Die prestatie geeft me dan ook bijzonder veel hoop voor het WK in Canberra. Oké, Näf, Absalon en Hermida staan nog een trapje hoger. Maar als ik een superdag heb, dan is alles mogelijk”, besluit Nys, die van dat WK in Australië (ook al op een parcours dat hem op het lijf geschreven is, red.) zijn volgende grote doel maakt.“Het BK van volgende zondag in Malmédy? Nee, op die omloop is en blijft Roel Paulissen topfavoriet. Maar ik probeer het hem zo moeilijk mogelijk te maken.” (dnr)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234