Zondag 17/01/2021

Nys overklast tegenstand in Baal

Wat een demonstratie van Sven Nys gisteren in Baal. Voor de elfde keer in zijn rijke carrière schreef hij het winstscenario van zijn eigen GP. Nys heerste en verdeelde in de blubber van de Balenberg op eenzame hoogte en verkocht zijn rivalen met het oog op het BK van volgende week zondag een flinke mentale dreun.

Pauwels op 46 seconden, Wellens op 1 minuut en 10 en Albert op 1 minuut 46. De cijfers spreken voor zich. Showtime was het gisteren voor Nys in een verzopen Baal. Alert uit de startblokken, even dollen met Stybar en Vantornout, een paar spectaculaire jumps over de boomstammen na een minuut of tien en weg was hij. Pure promotie voor de sport, genoeg stof om samen te ballen in een leerzame 'Hoe word ik veldrijder?'-video. Met de traditionele extra's in de snel invallende duisternis: de kushandjes richting fans, een slijkerige high five met Landbouwkrediet-CEO Luc Versele, het delirium op de tribune voor het podium. "Kippenvel, van begin tot einde", genoot Nys. "Het hele dorp stond alweer als één blok achter me. Dat doet me iets."

Elfde thuiszege ooit, elfde overwinning van het seizoen en dat op 1/1. Symboliek troef. Een meesterschap dat Michel Wuyts-sidekick Paul Herygers spontaan deed teruggrijpen naar Libotontijden. Wat de Balenberg vandaag is voor Nys, was de Rillaarse Tienbunder in de jaren tachtig voor 'Roel'. Ook hij speelde er keizer, koning én admiraal tegelijk. Het provocerende armgebaar boven op de top van de klim, de air van 'wel, waar zitten jullie?': Polle is er nog steeds niet goed van.

Tien seconden per ronde

Zo arrogant krijg je de minzame Nys uiteraard niet. Al trof hij verbaal toch wel behoorlijk raak achteraf. "Ja, ik had wat zenuwen vooraf. 8.000 mensen die alleen maar verwachten dat je wint: onderschat dat niet. Maar dit was een superdag. Ik liet Stybar even betijen, omdat je zo'n bliksemstart op dit parcours altijd cash betaalt. Waarop ik één keer versnelde en per ronde tien seconde verder uitliep. Leuk."

Lang geleden dat hij nog eens zo verschroeiend had uitgehaald, bedacht Nys zich. "En dat op het einde van die zware kerst- en nieuwjaarsperiode. Een teken dat het conditioneel goed zit." Maar er was meer. De forfaitregen van afgelopen vrijdag in Heverlee had Nys zowaar kribbig gestemd. Halfdood lagen ze daar, de Meeusens, Pauwelsen, Alberts en Vantornouts dezer wereld. "Reken maar dat de titelstrijd hen plots weer springlevend zal maken", trapt hij er niet in.

De wild circulerende geruchten dat Albert die vrijdag trainend op de Balenberg was gesignaleerd en Vantornout in Hooglede door de plaatselijke politie van de met prikkeldraad afgesloten BK-omloop werd geplukt, stookten het vuur verder op. Nys gelooft dan ook niet in een nieuwe soloslim in West-Vlaanderen. "De weersomstandigheden en de staat van het parcours zullen quasi identiek zijn. Uiteraard win ik liever met 45 seconden voorsprong in plaats van op één minuut als zesde binnen te sijpelen. Maar geloof me: meer dan een mooie momentopname is dit niet. Over zeven dagen spreekt niemand hier nog over. Dan starten we met zijn allen weer op nul."

Niels Albert kwam gisteren nauwelijks in het stuk voor. Hij wou Nys in eigen hol verslaan, maar het plan viel in duigen. Eerst verpletterd onder de voorhamer van Nys, nadien ook onmachtig in de groep achtervolgers: dit was duidelijk niet de beste Albert. "Mijn verkoudheid blijft me parten spelen", kuchte hij in de warmte van zijn mobilhome. "Maar ik panikeer niet. Die week rust zal me deugd doen. Zonder pech duelleer ik op het BK met Sven voor de titel."

Baal blijft ontegensprekelijk Alberts zwarte beest. "Het is niet mijn favoriete cross. Ik was hier nog nooit super", zuchtte hij. "Tweede, derde, dat wel. Maar winnen? Zelfs geen waterkansje, maakte ik."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234