Zaterdag 16/10/2021

Nys blijft heersen over het crosspeloton

Ook het voorbije weekend stond geen maat op de heerschappij van Sven Nys. Zaterdag in Antwerpen werd hij nog afgeremd door een 'pedaalprobleem' bij het aanvatten van de sprint, gisteren in Overijse demonstreerde hij als vanouds. Zo blijft Nys de concurrentie, met wereldkampioen Niels Albert op kop, tikjes uitdelen.

De verhoudingen in het veldritlandschap zijn zo klaar als een klontje. Nys steekt erbovenuit, Albert is een mooie tweede. Op snelle omlopen - zoals in Antwerpen en Roubaix - mengt Kevin Pauwels zich in de debatten, op de zware parcoursen probeert Klaas Vantornout de schade op de twee Vlaams-Brabantse dorpsgenoten te beperken. De rest rijdt er voor spek en bonen bij. Zelfs in niet-klassementswedstrijden zoals het voorbije weekend slaagt geen enkele subtopper erin de top vier een strobreed in de weg te leggen. Zo wordt het wel heel saai.

Daartegenover staat dat het mooi om zien blijft dat de toppers overal waar voor hun geld bieden.

"De logica zelve", vindt Nys. "Daar worden we voor betaald. En waarom zou ik mij niet kunnen opladen voor een niet-klassementscross? Er is altijd wel iets dat me met wat druk opzadelt. Zo is Overijse een klassieker die iedereen graag op zijn erelijstje heeft staan. Volgende zondag is er Leuven, een thuismatch. Je kunt ervan op aan dat ik er ook weer van start ga om te winnen. Maar zo saai is het toch niet? Ik vond Niels Albert vandaag een sterke wedstrijd rijden. De hele tweede wedstrijdhelft ben ik tot het uiterste blijven gaan om hem af te houden. Dat siert de wereldkampioen."

Kleine procentjes

Albert, de voorbije weken nogal berustend in Nys' heerschappij, hoopt dat de spankracht de komende weken weer zal toenemen. "Ik heb tijdens de tiendaagse stage in Spanje een basis gelegd voor de tweede seizoenshelft. Die moet ervoor zorgen dat ik in de kampioenschapsmaand wél met Nys kan wedijveren."

Een stelling die Nys relativeert. "Ik zie er de logica niet van in. Ik trok toch ook op stage? Ook ik maalde kilometers in functie van de rest van het seizoen. Misschien dat Niels zich daar mentaal aan optrekt, maar puur conditioneel... Nee, ik geloof niet echt in dat pieken."

Nog maar eens gepolst naar de reden van Nys' dominantie dit seizoen, blijft de Belgische kampioen het antwoord schuldig. "Ik vraag het me zelf voortdurend af. Dat Kevin Pauwels iets minder is dan een jaar geleden, is één van de oorzaken. Albert lag vorig seizoen in de lappenmand in deze periode, dus daar kan ik niet mee vergelijken. En zelf ben ik misschien net iets sterker. Ligt dat aan mijn voorbereiding, waarin ik meer naar Mallorca trok en zo een pak meer bergop trainde dan vroeger? Misschien. Heeft het verhoogd aantal mountainbikewedstrijden er iets mee te maken? Dat kan. Misschien dat al die kleine procentjes samen het verschil maken."

Feit is: de concurrentie staat erbij en kijkt ernaar. Het kan niet anders dan dat Nys stiekem geniet van de tikjes die hij week na week uitdeelt. "Niets van", protesteert hij. "Daar ben ik echt niet mee bezig. Ik kijk alleen naar mezelf en respecteer elke concurrent. Net zo min als ik vandaag bezig was met de veranda van 12.500 euro die ik kon verdienen. Dat ik over een aantal jaar mijn naam vijf keer op de erelijst van de Druivencross zal zien staan, is een veel grotere uitdaging."

Kevin Pauwels stak zaterdag zijn tweede seizoenszege op zak. In Antwerpen profiteerde hij optimaal van Nys' pedaalprobleem in de sprint. Gisteren in Overijse stond de Kempenaar opnieuw met beide voeten op de grond. "Een dag om snel te vergeten", stamelde hij. Ploegmakker Klaas Vantornout pikte zijn plaatsje op het podium in.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234