Zaterdag 10/04/2021

Nys als topfavoriet naar BK: 'Even goed als in mijn topjaren'

Elf overwinningen, tweede in de UCI-ranking op een zucht van Kevin Pauwels, in de running voor twee van de drie klassementen en zowel driekleur als regenboog binnen bereik. Het moment is aangebroken om nog een paar keer te oogsten, beseft Sven Nys op zijn 35ste.

Zijn eigen Grote Prijs maakte het duidelijk, er hoeft niks meer bij. Deze Sven Nys is klaar voor een grootse maand januari. In veldritland: de maand van de oogst, met BK, WK én de eindfase van de Wereldbeker. Gisteren vertrok hij, tot ongeloof van de Libotons en de De Vlaemincks dezer wereld, met vrouw Isabelle en zoon Thibau naar zijn luxeappartement in het boterzachte Port d'Andratx. 'Beetje vakantie', zoals hij het zelf noemt. Ongezien, één week voor de Belgische titelrace. Maar het geeft wel aan hoe Nys zich voelt in deze fase van het seizoen. "Even goed als in mijn topjaren. De 20 procent achterstand die ik enkele weken geleden nog had op Kevin Pauwels, is weg. Op dit moment kan ik op elk type parcours winnen."

Twijfels na 'rotzomer'

De twijfels die hij bij de start van de lopende campagne nog had, hebben in amper drie maand tijd plaats geruimd voor onkreukbaar zelfvertrouwen. "Na die rotzomer (waarin hij als mountainbiker zijn olympische selectie misliep, JDK) dook ik met een kop vol vraagtekens het veld in. 'Wat kon ik nog bereiken in de cross?', zat ik me toen af te vragen."

Meer dan hij zelf had durven verhopen, stelt Nys nu vast. "Mijn prestaties hebben de voorbije weken weer veel mensen verbaasd. (lacht) Mezelf incluis. Ik kwam als een van de sterksten uit de zware kerst- en nieuwjaarsperiode. Dat stemt me supercontent. Ja, ik word een dagje ouder. Maar zelfs op mijn 35ste heb ik nog niet te klagen."

Het leert Nys één ding. Het moment is aangebroken om in de herfst van zijn rijke carrière nog snel wat te oogsten. Dus houdt hij meer dan ooit vast aan de ambities die bij de start van het seizoen hier en daar nog op hoongelach werden onthaald. "Eén kampioenschap en minstens één klassement. Voor een goed begrip: ik moet niets 'redden'. Alle waardeverhoudingen in acht genomen en steunend op de resultaten van de topcrossen die tot dusver zijn gereden, vind ik dat twee renners recht hebben op een trui: Pauwels en ik. Met deze bloedvorm zou ik ontgoocheld zijn mocht zowel de driekleur als de regenboog me ontglippen. Het moet de bekroning worden van een alweer schitterend seizoen."

En Nys krijgt zondag op het BK in Hooglede-Gits ook waar hij in november luid om heeft geschreeuwd. Modder, het basisingrediënt van een smakelijke cross-cocktail. Volgens lokale held Klaas Vantornout, die de situatie op provinciaal domein 'De Waaiberg' de voorbije week van dag tot dag opvolgde, zak je er tot tien centimeter in. "En ze verwachten nog de hele week regen", verlekkert Nys zich al. "Hoe zwaarder, hoe beter. Op zo'n parcours, waar pure kracht het verschil maakt, kom ik veel beter tot mijn recht. Man tegen man, zonder veel tactiek, lekker eerlijk. Je zult het zien: in zo'n omstandigheden wint altijd de beste."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234