Donderdag 23/09/2021
Eden Hazard viert de overwinning tegen Andorra Beeld BELGA
Eden Hazard viert de overwinning tegen AndorraBeeld BELGA

Hans Vandeweghe

"Nummer één van de wereld, je staat er wel hoor als sportwoestijntje van elf miljoen zielen"

Hans Vandeweghe verblijdt u elke maandagochtend op deze plek en onder deze noemer met een eigenzinnige kijk op de sport van het afgelopen weekend.

Morgen komt Israël op bezoek. Daartoe wordt de Heizel en omgeving herschapen in een oninneembare vesting waar iedere bezoeker zal worden gecontroleerd op zijn identiteit en goede of slechte bedoelingen. Daartoe zal de Mossad een heel leger zwaar bewapende veiligheidsagenten meesturen om de Israëlische nationale elf en hun omkadering te beschermen. Zwarte September en de aanslag van München 1972 zijn de directe aanleiding, maar de achterliggende oorzaak is de desastreuze geopolitieke beslissing om in 1948 de staat Israël uit te roepen zonder al te veel respect voor de Palestijnen. Tot vandaag is dat dé bron van ellende in het Midden-Oosten. In 1974 zou Israël sportief zelfs bij Europa aansluiten omdat de Moslimlanden hen niet langer in de Aziatische koepelbond duldden. Met 11 september is de situatie er niet bepaald op gebeterd. Sinds de Olympische Spelen van Athene 2004 krijgen de VS èn Israël in het al streng beveiligde olympisch dorp nog eens een apart beveiligde perimeter, veilig in het centrum. Zo ook in Rio volgend jaar. Tot zover de les geopolitiek in de sport van deze week.

Is het van enig geopolitiek belang dat België morgenavond nummer één kan staan op de FIFA-ranking? Neen, maar het is wel leuk toeven in de buurt van Spanje en Duitsland. Nog even wat geopolitiek: de rangschikking van een land in het voetbal zegt niks over de sportieve waarde van een land. Anders waren Portugal op 4 en Chili op plaats 9 ook goede sportlanden en dat zijn ze niet. De enige norm om dat te bepalen zijn olympische medailles en daarvan zullen wij er volgend jaar, na het behalen van de Europese voetbaltitel, misschien twee of drie van mee naar huis nemen. Portugal had er ééntje in Londen (in kayak) en Chili won er geen.

Sportcolumnist en -journalist Hans Vandeweghe Beeld Karel Duerinckx
Sportcolumnist en -journalist Hans VandewegheBeeld Karel Duerinckx

En toch: nummer één van de wereld, je staat er wel hoor als sportwoestijntje van elf miljoen zielen. Het is niet omdat de FIFA is ontmaskerd als een organisatie met tweeëntwintig bestuurders van wie er zestien corrupt zijn (of worden verdacht) en zes anderen ziende blind of schuldig aan verzuim (waaronder Michel D'Hooghe) dat ook die nummer één-positie te koop is. Blijkbaar is dat ongeveer het enige wat niét te koop is binnen de FIFA.

En je wordt ook geen nummer één omdat je veel Coca-Cola hebt gedronken, de sponsor van die ranking. En van achterpoortjes is ook geen gebruik gemaakt. De Rode Duivels hebben gewoon gevoetbald, af en toe een ploegje geklopt en af en toe ook niet, meestal niet bijster geïnspireerd en toch zijn ze de nummer één van de wereld. Dat alles natuurlijk in de veronderstelling dat Israël morgen wordt opgegeten. 1-0 is ook al goed, maar een hoge score lijkt wenselijk om de natie met een gerust gemoed de weg naar Frankrijk te laten inslaan.

Jammer genoeg telt voor de EK de FIFA Coca-Cola ranking niet, maar de Europese landenranking oftewel de UEFA National Team Coefficients Overview. Het is mij niet helemaal duidelijk waar we vandaag op die lijst staan, ook al omdat die ranking ergens diep in de digitale krochten van Platini's winkel moet worden gedownload en het reglement behoorlijk ingewikkeld is. Na lang zoeken vond ik een stand met inbegrip van de wedstrijden tot 9 september. We stonden daar zesde, twee duizendsten van een punt achter Italië. Dat lijkt misschien oké voor één van de zes reekshoofdstatussen, maar dat is het niet, want gastland Frankrijk staat een plaats achter België en pikt dus al een reekshoofd weg. Mij lijkt het dat we door een goaltje meer te hebben gescoord in Andorra (1-4) vergeleken met Italië in Azerbeidzjan (1-3) alweer voor Italië staan, maar wij moeten thuis tegen Israël een Italië thuis tegen Noorwegen en doelpunten tellen ook mee in de afrekening.

Maakt het wat uit? Vier van de derdes in de zes groepen gaan ook nog door naar de achtste finales, dus dat mag geen probleem zijn. 34 jaar is het geleden dat we ons nog eens rechtstreeks konden kwalificeren voor een eindronde. In tien jaar tijd zijn we van een voetbalwoestijn een voetbaloase geworden. Geen nationale ploeg is meer waard dan die van ons. Tijd om de wereld te tonen dat we echt goed kunnen voetballen en meer zijn dan een gespleten landje dat niet ter zake doende lijstjes aanvoert.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234