Zaterdag 14/12/2019

Video

'Nummer 3 van Vaticaan' vervolgd voor kindermisbruik

De Australische kardinaal George Pell. Beeld REUTERS

In Australië wordt kardinaal George Pell vervolgd voor kindermisbruik. Dat bevestigt de politie van de Australische deelstaat Victoria. Pell is eerste prefect van het secretariaat voor de Economie binnen het Vaticaan en daarmee verantwoordelijk voor de financiën. Hij geldt officieus als de nummer drie binnen de katholieke Kerk.

De 76-jarige geestelijke was vroeger aartsbisschop in Melbourne en in Sydney. Als jonge priester zou hij in de jaren 1970 en 1980 meerdere jongens seksueel hebben misbruikt.

De kardinaal heeft de beschuldigingen altijd ontkend, maar moet nu toch voor de rechter verschijnen. Zijn proces start op 18 juli.

"Naam zuiveren"
Ook vandaag schreeuwde Pell zijn onschuld uit. "De kardinaal gaat zo snel mogelijk naar Australië om zijn naam te zuiveren, na goedkeuring van zijn dokters over zijn vlucht", staat in een persbericht van het aartsbisdom van Sydney. "Hij zegt dat hij uitkijkt naar de dag dat hij voor de rechtbank de beschuldigingen met klem kan ontkennen".

Kritiek
In Australië was er de voorbije jaren al veel kritiek op het feit dat de Kerk gevallen van pedofilie onder de mat veegde. Tegelijk kregen duizenden slachtoffers omgerekend meer dan 276 miljoen euro smartegeld. Ook voor het Vaticaan komt het schandaal rond Pell erg ongelegen. Paus Franciscus ging in 2014 openlijk de strijd aan tegen misbruik in de Kerk.

Pell zou later vandaag nog een verklaring afleggen in Rome.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234