Zaterdag 03/12/2022

Nultolerantie op Tomorrowland, ook backstage

Tijdens de dubbeleditie van Tomorrowland werden 512 gebruikers van de wei geweerd en werden er 35 dealers gearresteerd. 'De nultolerantie loont', benadrukt korpschef Gwen Merckx. 'Het aantal drugsintoxicaties is gedaald.'

Veel volk, de voorbije weekends op het festivalterrein van Boom. Met 360.0000 entrees uit 195 landen mag de organisatie het zonder meer een succes noemen. En dan lijkt het met het aantal gesnapte drugsgebruikers nogal mee te vallen. In totaal stuurde de politie 512 gebruikers van de wei, 35 dealers werden gearresteerd.

Weinig drugs op Tomorrowland? Of glipt het merendeel door de mazen van het net? "Wij controleren heel erg grondig", benadrukt Gwen Merckx, korpschef van de politiezone Rupel. "Wij hadden overal toegang toe. Zelf liep ik geregeld door de artiestenruimte. En moest ik daar iets gezien hebben, zou ik zeker de nodige maatregelen hebben genomen. Veiligheid staat bovenaan."

In totaal liepen zo'n twintig tot dertig politiemensen in burger op het terrein of in de omgeving van het festival. Aan de ingang werd sowieso elke Tomorrowlandbezoeker grondig gecontroleerd op drugs. "Daar stonden ook honden", zegt Merckx. "Werd iemand betrapt met drugs, dan onderzochten we ook hun voertuig met een hond."

Het is allemaal erg efficiënt verlopen volgens de korpschef. "Het is niet zonder reden dat we 35 dealers hebben kunnen arresteren." Hoeveel drugs precies in beslag zijn genomen, is nog niet duidelijk. Eerst moet de buit grondig geïnventariseerd worden. "Het ging vooral om marihuana, xtc en GMD. Cocaïne en heroïne hebben we ook gevonden, maar in veel mindere mate."

Ook de organisatie van Tomorrowland is formeel: overal zijn er strenge controles op drugs. Zelfs backstage, waar dj-grootheden zoals David Guetta hun opwachting maken. "De politie komt ook achter de schermen. In de VS is er zelfs een drugshond backstage geweest." Wilmsen kan zich geen incidenten met dj's herinneren. "We hebben geen trailers waar artiesten zich kunnen terugtrekken, daar is geen plaats voor. Pers en artiesten ontmoeten elkaar in de open bar."

Volgens Merckx loont de harde aanpak. "Kijk, ik zou willen dat de hele wereld drugsvrij is. Maar ik kan er alleen maar voor zorgen dat er op Tomorrowland zo weinig mogelijk drugs circuleren. En daar slagen we goed in. Volgens het Vlaamse Kruis is het aantal intoxicaties door drugs de voorbije vijf jaar opmerkelijk gedaald."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234