Maandag 28/09/2020

Nu zit de woede bij blank en conservatief

Michiel Vos is VS-correspondent in New York. Hij is de maker van de vierdelige documentaire My America.

Glitz and glamour, de Rockettesdanseressen met hun glanzende benen op het podium in een Broadwayshow, oude dametjes, getooid in lange bontjas, wandelend op 5th Avenue, met hun witte pronkhondje aan de lijn en de zacht wachtende zwarte limousines; dát is voor veel mensen het beeld van New York City: the city that never sleeps. De stad waar jonge bankiers vanuit de hele wereld naartoe trekken om het te maken, de stad die de laatste jaren via een onroerendgoedboom is doorgeschoten naar de top van duur, chique en onbetaalbaar. In dat beeld is New York nog steeds de glanzende hoofdstad van wereld.

Tot het moment afgelopen zaterdagmiddag toen twee politieagenten, zittend in hun politiewagen, door hun hoofd worden geschoten. Vermoord in Bed-Stuy, een slechte buurt in Brooklyn. De twee zouden vermoord zijn door een man die wraak op de politie wilde nemen vanwege wat er is gebeurd in Ferguson en Staten Island, waar ongewapende (zwarte) mannen gedood werden door (blanke) politiemannen, die vervolgens niet in staat van beschuldiging werden gesteld door een jury, bestaande uit een doorsneegroep van de Amerikaanse bevolking.

Frustratie en woede waren er na Ferguson en Staten Island, vooral op links, en bij zwart Amerika: de politie zou te hard optreden en zwarten te snel zien als verdacht. Dit weekend zitten de woede en frustratie aan de andere zijde: conservatief en blank: de politie zou het doelwit zijn geworden van haat onder de zwarte bevolking en kan onvoldoende rekenen op steun van haar eigen burgemeester, Democraat Bill de Blasio.

De Blasio zou in de afgelopen jaren zelfs zijn eigen halfzwarte zoon meerdere malen hebben gewaarschuwd om in contact met politie extra voorzichtig te zijn. Context: als zwarte jongeman kun je (blanke) politieagenten niet vertrouwen. Die verklaring tijdens een persconferentie zette kwaad bloed bij de New Yorkse politie: hun eigen burgemeester vertrouwt hen niet eens.

De deze dagen veel geziene voorzitter van de politievakbond, Patrick Lynch, schreeuwde na de dood van twee van zijn agenten met rauwe stem tijdens een geïmproviseerde persconferentie buiten in de kou: "Velen hebben vanavond bloed aan hun handen - zij die straatgeweld hebben uitgelokt onder het mom van demonstraties, zij die probeerden neer te halen wat politieagenten in New York dag in dag uit doen." Woest om zich heen kijkend vervolgde hij in een dik, plat New Yorks accent met het dodelijke: "That blood on the hands starts on the steps of City Hall, in the office of the mayor."

"Hij voerde een antipolitiecampagne", beaamde voormalig hoofd van de politie Ray Kelly tijdens een van de zondagse nieuwsshows, waarin Amerika nog steeds zijn nieuws van de week krijgt voorgeschoteld. (Deze week: Cuba, Noord Korea's cyberaanval tegen Sony en uiteraard: New Yorkse politie tegen de burgemeester.)

Ray Kelly bezit de ultieme tronie van een een politieman: gehouwen uit steen, hard en hoekig: onder voormalig burgemeester Michael Bloomberg vertegenwoordigde hij het gezag, en een cultuur die een totaal ander New York symboliseert dan de glanzende benen van de dansende Rockettes: een New York als Batmans Gotham, waar hard werkende (blanke) lower middle class-mannen strijd voeren met het kwaad en zich deze dagen tekort voelen gedaan door hun eigen burgemeester.

De schietpartij was door de dader trots aangekondigd via een tekst op Instagram, compleet met foto van het protserige zilveren pistool. De tekst, als gegrepen uit gangsterland, waarin politiemannen steevast worden aangeduid als varkens (pigs): "I'm Putting Wings on Pigs Today. They Take 1 of Ours... Let's Take 2 Of Theirs."

De dader schoot zichzelf dood in de New Yorkse metro (waar anders?). En met dat beeld van het harde en rauwe New York, is de stad van de Rockettes terug op aarde als Gotham: politiemannen in blauw vechtend tegen gangsters.

"Dies a cop, dies the City", schreef iemand dit weekend. Laten we hopen dat New York overleeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234