Dinsdag 18/02/2020

'Nu zien ze mij en niet meer 'die dikke''

Na jarenlang diëten koos Carmen Lambrecht (47) ten einde raad voor een maagverkleining. Vijftig kilo lichter kan ze het iedereen aanraden. 'Ik was moe, altijd maar moe. En opeens voel je die levenslust en energie terugkomen en merk je hoe alles terug mogelijk wordt. Ik ben nu een betere versie van mezelf.' Sara Vandekerckhove

ol vuur en enthousiasme vertelt Carmen Lambrecht over haar transformatie. "Voor de operatie was ik uitgeput, lamlendig en ik schaamde me. Ik deed er alles aan om zo onopvallend mogelijk te zijn, maar met zo'n postuur lukte dat uiteraard niet. Nu ben ik terug zelfzeker. Ik ga uit, ik heb energie. Eigenlijk is dat normaal. Hoe zou jij je voelen als je elke dag 50 kilo extra moet meetorsen? Dat gewicht zuigt alle energie uit je lijf."

Zolang ze zich kan herinneren, was ze te dik. "Ik at graag en te veel, zeker toen ik jong was. Naarmate ik ouder werd, at ik gezonder maar het leek niet zoveel meer uit te maken. Ik viel niet af. Enerzijds had ik een slechte verbranding, anderzijds zat ik in een spiraal waar ik niet meer uit raakte." Want wie te dik is, kan moeilijk bewegen, en wie niet beweegt, wordt almaar zwaarder. "Zoiets doorbreek je niet op zomaar."

De dieten stapelden zich op, de resultaten bleven uit. Toch duurde het tot april vorig jaar tot ze besluit om een operatie te ondergaan. Op dat moment weegt Carmen met 1,64 meter 125 kilogram en haalt ze een dodelijk BMI van 46. "Ik bleef maar twijfelen. Ergens wou ik bewijzen dat ik het zelf kon, maar op een bepaald moment moet je de nederlaag toegeven. Het was niet dat ik enkele kilo's moest afvallen. De berg waar ik tegenop zag was te groot geworden."

Bovendien laten de gevolgen van de zwaarlijvigheid zich steeds nadrukkelijker voelen. "Een trap raakte ik nog met moeite op en ik had regelmatig last van zweetaanvallen. Een hoge bloeddruk, cholesterol, gewrichtspijn... allemaal zaken waar ik medicatie voor moest nemen. En ik stond op het randje van suikerziekte."

Een maagverkleining bracht soelaas en negen maanden later staat er 72 kilo op de weegschaal. "Let op, niet zonder moeite. Ik moet echt wel letten op wat ik eet. Zoetigheden of alcohol probeer ik zoveel mogelijk te vermijden. Dat lukt makkelijk, want mijn appetijt is enorm afgenomen. En als ik iets eet ben ik sneller voldaan."

Waar ze het meest naar uitkeek na de operatie? "Normale, leuke kleren kopen. Een kort jurkje met een panty, dat zou vroeger geen gezicht geweest zijn. Nu krijg ik complimentjes als ik zoiets draag. Vroeger moest ik naar Nederland voor laarzen, omdat ik hier geen paar vond waar ik mijn kuiten in kreeg. Dat is nu geen probleem meer."

De mogelijkheden zijn immens. Uitgaan, sporten, reizen... vroeger gruwde ze ervan, nu kan ze niet wachten. "Reizen zou ontspannend moeten zijn, maar voor iemand met overgewicht is het dat allesbehalve. Het is te warm en te vermoeiend. Ik herinner me een trip naar Tunesië, waar ik me in het restaurant te pletter aan het zweten was. De druppels vielen zo in mijn bord. Ik schaamde me enorm, maar ik kon het niet helpen."

De operatie heeft Carmen weer een gezicht gegeven, zegt ze zelf. "Als iemand met morbide obesitas ben je soms ook niet meer dan dat. Voor de buitenwereld word je gereduceerd tot 'die dikke', tot iets dat medelijden of afgrijzen oproept. De omvang is het eerste dat ze zien. Nu zien ze mij. Ik ben weer iemand."

Spijt over de operatie heeft ze allerminst, wel over het jarenlange twijfelen. "Als ik dit had geweten, had ik me veel eerder laten opereren. Nu, misschien had ik die tijd nodig en was ik er eerder niet echt klaar voor. We zullen het nooit weten. Ik kan alleen maar dolgelukkig zijn om hoe ik me nu voel."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234