Woensdag 05/10/2022

Nu wordt het pas echt leuk voor de NBA-sterren

null Beeld AP
Beeld AP

Het seizoen zit er op, laat het echte werk maar beginnen. Zo denken de basketballers van de 16 beste clubs uit de Noord-Amerikaanse topcompetitie NBA. Met Miami Heat als titelverdediger en San Antonio Spurs als favoriet beginnen komend weekeinde de play-offs, die in juni tot een climax komen. "Nu wordt het pas echt leuk", zo verwoordt Chandler Parsons van Houston Rockets het gevoel van al zijn collega's.

En dat terwijl het reguliere seizoen ook al bol stond van het spektakel. Zo schreef Kevin Durant historie door in liefst 41 wedstrijden op rij minimaal 25 punten te scoren, waarmee hij de beste reeks van de levende legende Michael Jordan overtrof. De 25-jarige ster van Oklahoma City Thunder werd met gemiddeld 32 punten per duel voor de vierde keer de topschutter van het reguliere seizoen. Het is sowieso een bijzonder productief seizoen, want nooit eerder werd er zoveel gescoord in de beste basketbalcompetitie als dit jaar.

Dat belooft wat voor de play-offs, waarin grootmachten als Los Angeles Lakers en Boston Celtics ontbreken. De Lakers en Celtics zijn samen goed voor liefst 33 titels in de NBA, maar beleefden een rampzalig seizoen. De gevallen grootmacht uit LA kon niet zonder de lang geblesseerde Kobe Bryant, terwijl de Celtics na het vertrek van 'Big Three' (Kevin Garnett, Paul Pierce en Ray Allen) nog in een opbouwfase zitten. San Antonio Spurs presteerde het beste tijdens het reguliere seizoen, met 62 overwinningen tegenover 20 nederlagen, wat de ploeg het thuisvoordeel oplevert tijdens de play-offs.

De Spurs, met Tony Parker, Tim Duncan en Manu Ginobili als grote mannen, zijn uit op revanche voor de zo dramatisch verloren finale van vorig jaar. In de eindstrijd tegen titelverdediger Miami Heat verspeelde de club uit San Antonio tot drie keer toe een voorsprong. Het beslissende zevende duel eindigde in 95-88 voor LeBron James en zijn makkers van Miami. "Die finale van vorig jaar had ons einde kunnen betekenen", bekende Kawhi Leonard van de Spurs. "Maar we hebben ons herpakt en zijn mentaal heel sterk gebleken. We hebben nog steeds hetzelfde doel en willen dat dit jaar wél bereiken."

Terwijl San Antonio Spurs de beste was in het westen, eindigde Indiana Pacers nog voor het sterrenensemble van Miami Heat als eerste in het oosten (56-26). "Ondanks alle pieken en dalen zijn wij de nummer 1, dat verdient een compliment", zei George Hill van de Pacers. "Maar nu begint een nieuwe competitie, het is tijd voor de play-offs, iedereen begint op nul. Nu gaat het er om wie als eerste 16 keer heeft gewonnen."

null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP
null Beeld AP
Beeld AP

Miami Heat begint play-offs tegen Bobcats

Titelverdediger Miami Heat begint zondag de play-offs van de NBA tegen Charlotte Bobcats. LeBron James en zijn ploeggenoten eindigden in het reguliere seizoen als tweede in de Eastern Conference en treffen in de Bobcats de nummer 7 van de ranglijst. De vooruitzichten zijn in elk geval goed voor de ploeg die de afgelopen 2 jaar de NBA-titel greep. Sinds James in Miami speelt, won de Heat 15 keer op rij van Charlotte Bobcats. San Antonio Spurs, de verliezend finalist van vorig seizoen, staat als nummer 1 van de Western Conference in de eerste ronde van de play-offs tegenover Dallas Mavericks. Die ploeg van de Duitse vedette Dirk Nowitzki was in 2011 de laatste die Miami Heat van de titel af wist te houden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234