Zondag 25/10/2020

Nu sneuvelen wil niemand

Ja, het is bizar, zo'n Belgisch onderonsje in Europa. Maar laat ons daar nu over ophouden. AA Gent én Racing Genk zijn Europees een garantie op spektakel. De winnaar stoot door tot de kwartfinale van de Europa League.

'Tijd om opnieuw geschiedenis te schrijven.' Het staat zo prominent op de website van AA Gent dat je er niet naast kunt kijken. Een Europese kwartfinale wenkt, exact 25 jaar na de vorige. Ajax was toen het eindstation, met een geïrriteerde Louis van Gaal als coach. "Luizenploeg!", hekelde Van Gaal de Buffalo's. De tijden zijn veranderd.

AA Gent heeft op korte tijd een flinke Europese reputatie opgebouwd, met attractief voetbal en klinkende resultaten. Gent overwinterde in de Champions League, na zeges tegen Zenit Sint-Petersburg, Valencia en Lyon. De bevestiging kwam er dit jaar in de Europa League. Hein Vanhaezebrouck en co. overleefden een groep met ex-winnaars Sjachtar Donetsk en Braga en elimineerden nadien in het mythische Wembley grootmacht Tottenham.

Het mag duidelijk zijn dat Europa iets losmaakt in Gent en omstreken. Iedereen Buffalo, weet u nog? Spelers stijgen op zulke avonden boven zichzelf uit. Vanhaezebrouck geniet van het hoofdpodium, voorzitter Ivan De Witte pronkt in de eretribune. Afwezigen vanavond hebben ongelijk.

AA Gent en Racing Genk krijgen een unieke kans om in de kwartfinales te staan - wie weet wat er dan mogelijk is. "De Europa League winnen is een andere zaak, maar doordringen tot in de finale of halve finales ... Als Dnipro dat kan, waarom dan geen Belgische ploeg? Op voorwaarde dat de loting een beetje meezit, hé", beseft Vanhaezebrouck.

Hein is a believer. Albert Stuivenberg ook. "Ik geloof dat alles mogelijk is." De Nederlander glimlachte eens geniepig. Geen van beide coaches wil al afscheid nemen van Europa. Daarvoor waren hun parcours tot dusver te spraakmakend. Genk charmeerde in een kolkend San Mamés, won thuis van Athletic Bilbao en klopte twee keer Sassuolo. In de hoofdrol: een heerlijke Alejandro Pozuelo. De Spanjaard is gemaakt voor dit soort wedstrijden. Hij kan Genk straks voor het eerst in de geschiedenis naar de kwartfinales loodsen. Dan wil je niet stranden tegen Gent.

In de Ghelamco Arena denken ze er net zo over. Je schakelt Tottenham niet uit om gewipt te worden door je Limburgse buren. "Eigenlijk is het een compliment dat we tegen elkaar zijn uitgekomen", vindt Stuivenberg. "Het bewijst dat we allebei al grote tegenstanders hebben verslagen. (fijntjes) Tottenham kloppen is niet simpel, ik weet er alles van", grijnsde de gewezen assistent van Van Gaal bij Manchester United.

Stuivenberg is op zijn hoede voor een plannetje van Vanhaezebrouck - het zou ons niet verbazen. Maar nog interessanter: welke ploeg zal vanavond dominant zijn? Zowel Gent als Genk gaan namelijk uit van eigen sterkte. Beide teams willen de bal, of het nu op eigen veld of buitenshuis is. Gent versus Genk wordt een garantie op spektakel. Zeker gezien hun Europese reputaties: twee ploegen die bekoren, die garant staan voor offensief voetbal, doelpunten en klasseflitsen.

Zonde dat Danijel Milicevic en Renato Neto niet op tijd fit zijn geraakt. Nana Asare en Brecht Dejaegere (beiden knie) werkten wel de laatste groepstraining af en zitten dan ook in de 19-koppige wedstrijdselectie van Gent.

Aan de anderen om Europa te laten smullen van deze Belgische clash. Al is het maar om de voorzitter van AA Gent wakker te houden, want die zal na zijn zakenreis in New York ongetwijfeld met een jetlag kampen.

Wie vanavond naar AA Gent - Racing Genk wil, kan dat overigens nog steeds. De ticketverkoop, zowel online als in de loketten, loopt nog tot één uur voor de aftrap. Momenteel zijn er 16.000 tickets de deur uit. AA Gent vraagt daarnaast aan zijn fans om de opgebouwde reputatie hoog te houden door de wedstrijd niet te verstoren. Tegen Tottenham kreeg de club nog een boete toen er voetzoekers op het veld werden gegooid.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234