Dinsdag 28/09/2021

Voor u uitgelegdVaccinatiecampagne

Nu ook zorgen om Johnson & Johnson: is het vaccinatiedoel van 11 juli wel haalbaar?

null Beeld Wannes Nimmegeers
Beeld Wannes Nimmegeers

Onduidelijkheid over de leveringen door Johnson & Johnson zorgen opnieuw voor twijfels over onze vaccinatiecampagne. Als er de volgende weken geen beterschap komt, wordt het moeilijk om de deadline van 11 juli te halen, waarbij elke Vlaamse 18-plusser die dat wil minstens één prik heeft gehad. Wat is er aan de hand?

Er zijn maar weinig zekerheden in de vaccinatiecampagne, behalve dit: om te kunnen vaccineren, heb je eerst spuiten nodig. Deze keer is het Johnson & Johnson (J&J) die de aangekondigde leveringen niet kan waarmaken. Ons land heeft in totaal 1,4 miljoen vaccins bij dat bedrijf besteld. Die zouden tussen april en juni geleverd worden, maar tot nog toe heeft ons land er nog maar 142.800 ontvangen. En is geen enkele duidelijkheid over wanneer de grote bulk geleverd zal worden. Volgens de Taskforce Vaccinatie gaat het om “een tijdelijk probleem”, maar de bezorgdheid groeit met de dag.

Het probleem zit vooral in de VS, waar zo’n 100 miljoen J&J-vaccins tegengehouden worden. De Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond FDA wil hen niet laten gaan vooraleer aan een grondige controle te onderwerpen. Ze doet dat nadat er grote problemen waren in een productie-eenheid in Baltimore. De fabriek van Emergent BioSolutions kreeg vorig jaar de opdracht van de Amerikaanse overheid om bij te springen in de productie van vaccins. In Baltimore werden zowel AstraZeneca’s als voor Europa bestemde J&J’s gemaakt. Dat zijn twee vaccins van hetzelfde type, namelijk vectorvaccins.

Vorige maand bleken in de Amerikaanse fabriek echter ingrediënten van beide ‘merken’ door elkaar gebruikt te zijn. Wat ervoor zorgde dat zo’n 15 miljoen dosissen vernietigd moesten worden. En na een grondige inspectie sprak de FDA over ‘onhygiënische omstandigheden’ in het bedrijf: verf die van de muren bladerde, materiaal dat onvoldoende ontsmet werd en personeel dat slecht opgeleid bleek en zich niet altijd aan de regels hield.

Vorige week mocht de CEO van Emergent het komen uitleggen in een hoorzitting in het Amerikaanse parlement. Volgens hem voerde de overheid de druk om te produceren op maar was zijn fabriek nog niet voldoende bemand en niet klaar voor de job.

Ongerustheid

Het gevolg is wel pijnlijk: 15 miljoen dosissen vernietigd en nog eens 100 miljoen voorlopig geblokkeerd door de FDA. Of en wanneer die vrijgegeven zullen worden, is niet duidelijk. Bovendien moet Emergent nu ook eerst zijn boel op orde krijgen vooraleer het opnieuw mag beginnen te produceren. Het bedrijf is één van de drie bedrijven wereldwijd die de basis voor het J&J-vaccin maken. De andere zijn in het Nederlandse Leiden en een fabriek in India. Na het hele debacle bleef Johnson & Johnson wel zeggen dat het leveringen aan Europa kon blijven garanderen.

Maar daar is nu toch grote ongerustheid over. “Er is wekelijks overleg met alle betrokkenen om duidelijkheid te krijgen, maar we weten nog steeds niet wanneer de vaccins geleverd zullen worden”, zegt Dirk Ramaekers, voorzitter van de Taskforce Vaccinatie. Voor deze week zijn er alvast geen geleverd.

Het enige wat ons land kan doen, is bang afwachten. En ook hopen dat de leveringen van de andere vaccins, die van werkpaard Pfizer/BioNTech en ook Moderna, wel blijven lopen zoals gepland. Ramaekers: “De komende weken zullen er zich nog niet meteen grote problemen voordien voor ons land. Maar in juni zouden ze toch echt wel moeten komen.”

Dan zijn ze noodzakelijk om de grote massa te kunnen inenten en zo de deadline van 11 juli te halen, de datum waarop volgens een belofte van de Vlaamse overheid elke Vlaming zijn eerste prikje gehad moet hebben. Maar de J&J’s zijn ook cruciaal voor de gehele vaccinatiecampagne. Het voordeel van dat vaccin is dat er maar één prikje nodig is en dat de gevaccineerde dus meteen volledig beschermd is. Komen de J&J’s niet op tijd, dan kan ons land nog op zoek naar extra voorraden van de andere vaccins. Maar aangezien er dan telkens twee prikken gezet moeten worden, betekent dat sowieso een fameuze vertraging in de totale campagne.

 15 miljoen dosissen van het J&J-vaccin zijn vernietigd en nog eens 100 miljoen zitten voorlopig geblokkeerd door de FDA. Beeld AP
15 miljoen dosissen van het J&J-vaccin zijn vernietigd en nog eens 100 miljoen zitten voorlopig geblokkeerd door de FDA.Beeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234