Woensdag 13/11/2019

Wetenschap

Nu ook bewezen: veel alcohol drinken leidt tot honger

Beeld Thinkstock

Het is nu wetenschappelijk verklaard waarom kebabzaken in uitgaansbuurten een erg grote omzet draaien. Alcohol wakkert, zo blijkt uit onderzoek, de honger aan. 

Op zich lijkt het vreemd: waarom zouden we na het drinken van alcohol (dat al veel calorieën bevat) nog extra calorieën willen opnemen door te eten? De verklaring daarvoor ligt in onze hersenen, leert een vandaag gepubliceerde studie in Nature Communications. Uit eerder onderzoek  is al gebleken dat bepaalde hersencellen, in de vaktaal agouti-related protein neurons (AgRP), het hongergevoel aanwakkeren. Als die cellen bij muizen gestimuleerd worden, gaan ze onmiddellijk op zoek naar voedsel, ook al hebben ze al voldoende gegeten. 

Om te onderzoeken hoe alcohol honger beïnvloedt, injecteerden de onderzoekers van het Londense Francis Crick Institute Mill Hill Laboratory een hoeveelheid alcohol in de maag van de dieren. Die hoeveelheid zou volgens Craig Blomeley, een van de auteurs van de paper, overeenkomen met twee flessen wijn in mensenmaat, of een "degelijke zuipsessie". Door het experiment, dat drie dagen duurde, merkten wetenschappers dat de geïntoxiceerde muizen meer eten wegwerkten, dan degene die 'nuchter' bleven. De onderzoekers ontdekten verder dat alcohol zorgt voor meer elektrische activiteit van de AgRP-cellen. 

Obesitas

Of het er in de hersenen van mensen op exacte dezelfde manier aan toegaat, kunnen de wetenschappers niet met zekerheid zeggen, al is dit hersencircuit erg gelijkaardig bij verschillende zoogdiersoorten.  Sarah Cains, een neurowetenschapper die samen met Blomeley het onderzoek leidde, wil met deze studie ook de link leggen met obesitas. "Hoewel obesitas toeneemt in veel ontwikkelde landen, wordt het meestal los van alcholinname bestudeerd", zegt ze in Scientific American. "Dit onderzoek brengt de twee samen."

Nu er bewezen is dat alcohol een effect heeft op het hongergevoel, blijft er nog een vraag over: waarom hebben we op het einde van een avondje stappen zin in kebab of een pak frieten en niet in een banaan? "Ik heb na een goed glas nog nooit naar een slaatje gegrepen", vertelt Cains. "Het zou interessant zijn om na te gaan of dronken muizen ook een voorkeur hebben voor een vetrijk dieet."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234