Vrijdag 03/12/2021

Nu of nooit voor 'eeuwige belofte'

Hij bleef lang kopje onder. Massimo Bruno (23), door zijn club Leipzig uitgeleend aan zijn ex-ploeg Anderlecht, maar afgelopen week kwam de flankaanvaller eindelijk boven water. Wil de flankaanvaller het label 'eeuwige belofte' van zich af voetballen: het is het moment.

Het is 30 augustus wanneer Massimo Bruno in zijn rode sportauto de parking van Neerpede oprijdt, breed grijnzend en met vriendin Shérine Dandoye aan zijn zijde. Er worden handjes geschud met manager Herman Van Holsbeeck, die op de foto gaat met de nieuwe aanwinst. Bruno, niet recordtransfer Nicolae Stanciu, krijgt het nummer tien - cadeautje van het bestuur. Het gebeurt niet elke dag dat een verloren zoon weer thuiskomt. Zelfs is dat maar op huurbasis.

Het plaatje wordt een stuk grijzer eenmaal de wittebroodsweken voorbij zijn. Bruno slaagt er niet in om zich in de ploeg van René Weiler te knokken. "Niet fit genoeg. Te veel in het krachthonk gezeten in Duitsland, waardoor hij zijn explosiviteit kwijt is", klinkt het in de wandelgangen van het Astridpark. En inderdaad: de Bruno van de herfst van 2016 lijkt in niets op de speler die twee jaar eerder voor 9 miljoen euro aan Red Bull Leipzig was verkocht. Dribbels stranden tegen zijn eigen voeten, op snelheid geraakt hij geen verdediger meer voorbij.

Zijn tijd in Duitsland en Oostenrijk - uitleenbeurt aan zusterclub Salzburg - had de jonge Belg een pak ervaring moeten opleveren, maar zorgde in de praktijk alleen voor een versleten broek door het vele bankzitten. Met als gevolg dat Bruno twee jaar bleef stilstaan in zijn ontwikkeling.

"Ach, ik wil één ding nuanceren", zegt papa Alfonso Bruno. "Al dat gepraat over Massimo die zijn snelheid kwijt is... Hij weegt nog exact evenveel als bij zijn vertrek twee jaar geleden. Er zijn wel wat spieren bij, maar zijn explosiviteit is intact. Nee, weet je wat het probleem is geweest? Mijn zoon had een gebrek aan wedstrijdritme. En daardoor ook een gebrek aan vertrouwen."

Met dank aan Frutos

Wie Bruno zondagavond zag flitsen tegen Moeskroen, zag evenwel geen speler met een hoofd vol zorgen. De flankaanvaller was dominant, strooide met de assists en scoorde zelf. Hetzelfde verhaal drie dagen eerder in Qabala: Bruno besliste de wedstrijd als invaller. Wát een verschil met de speler die enkele dagen voordien nog geen pass van 5 meter kon geven aan de Gaverbeek. "Ik denk dat Massimo een klik heeft gemaakt in zijn hoofd", zegt zijn vader.

Met dank aan Nicolas Frutos. De T3 van Anderlecht die zich achter de schermen bezighoudt met alles wat jong en talentvol is. Frutos doet aan wat hij zelf noemt "de postformatie" van alle jeugdige voetballers van Anderlecht. De Argentijn gaat heel ver in dat verhaal. "Als Massimo een extra individuele training wil inlassen, dan zal Frutos hem helpen. Ook al zijn ze dan alleen op het veld", aldus Alfonso. Het is geen toeval dat Bruno na zijn goal tegen Mainz, zijn eerste sinds zijn terugkeer naar het Astridpark, recht in de armen van de grote Argentijn loopt. 'People manager' als bijberoep.

De aanwezigheid van Frutos is vitaal voor Bruno. Mensen die RB Leipzig van dichtbij volgen, noemen de flankaanvaller "een diva", maar hij is vooral iemand die veel nestwarmte nodig heeft om te kunnen functioneren. Frutos zorgde daarvoor, al zat de frustratie bij Bruno bij momenten diep.

Ook door zijn sportieve situatie. Als Alexandru Chipciu fit was, kreeg die altijd de voorkeur. Gezien zijn goede prestaties de logica zelve. Maar ook wanneer de Roemeen enkele weken out was, moest de 23-jarige Italiaanse Belg het doen met invalbeurten. Diego Capel en zelfs de jonge rechtsback Emmanuel Sowah kregen de voorkeur. Dat stak bij Bruno - die evenwel amper kon overtuigen wanneer hij wel zijn kans kreeg. Frutos is al die tijd op hem blijven inpraten.

Papa Alfonso: "Ik ben fier dat mijn zoon zich daarover heeft kunnen zetten en zich de voorbije week heeft kunnen bewijzen. Heb je de match zondag gezien? Ok, het was maar tegen Moeskroen. Maar hij heeft wel bewezen dat hij voor een langere periode zijn kans verdient. Hij is altijd blijven werken en heeft zijn kans zelf afgedwongen."

Aankoopoptie

Volgende week is Alexandru Chipciu opnieuw fit. Vraag blijft: wat doet coach Weiler nu? In het huurcontract van Bruno is een betaalbare aankoopoptie opgenomen. Het is nog niet duidelijk of Anderlecht die wil lichten, maar omgekeerd wil de speler ook eerst meer kansen krijgen vooraleer akkoord te gaan met een langer verblijf in het Astridpark. Op zijn 23ste weet Bruno dat zijn tijd als grote belofte voorbij is. Tijd om te oogsten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234