Vrijdag 30/10/2020

Voetbal

Nu of nooit voor ‘de complete speler’ Kevin De Bruyne

De Rode Duivel staat even in doel tijdens de training van Manchester City.Beeld EPA

Real Madrid versus Manchester City in de achtste finale van de Champions League. Dat is Cirque du Soleil zonder het trapezenummer van Eden Hazard. Alle aandacht is dan maar gericht op Kevin De Bruyne en Pep Guardiola, die in Europa nog geen prijs konden veroveren.

"Ik kan zien in de ogen van Eden dat hij ongelukkig is." De wijze waarop Zinédine Zidane gistermiddag over de gemoedstoestand van zijn nummer 7 sprak, toont hoe de Fransman de pijn van Hazard een beetje mee helpt dragen. "We zijn allemaal triest."

De nieuwe, zware enkelblessure van Hazard is hard aangekomen in Real Madrid. Hij is graag gezien in de club. Toen hij zich maandagmorgen in het trainingscentrum aandiende voor verzorging kwamen heel wat mensen hem troosten, van het personeel aan de receptie, over de leden van de communicatiedienst tot het onderhoudspersoneel.

Het medische communiqué omtrent de blessure van Hazard heeft Madrid in een staat van verslagenheid gedompeld. Een uppercut net voor de 'heilige week' met duels tegen Manchester City en FC Barcelona. Net als vorig seizoen, nog met Santiago Solari als coach, gaat Real Madrid rond deze tijd van het jaar all in. Toen liep het slecht af met eerst twee nederlagen tegen Barcelona, in de competitie en voor de beker, en in dezelfde week de uitschakeling in de achtste finale van de Champions League tegen Ajax. Nog voor Zdenek Stybar de Omloop had gewonnen, was Madrid op alle fronten knock-out geslagen. Nu doemt zonder Hazard eenzelfde scenario op.

Bondscoach Roberto Martínez voorspelde vorige week nog dat Hazard weleens de beslissende factor kon zijn voor Madrid in het duel met Manchester City. Martínez was onder de indruk geraakt van de rentree van Hazard tegen Celta. Probeer nu maar eens datzelfde kaartspel te winnen met een aas minder.

Kaas met gaten

Real Madrid kan al vier wedstrijden op rij niet meer de nul houden, de defensie is zoals die kaas met grote gaten. Voorin verandert de dag alweer in de nacht vooraleer er een doelpunt wordt gemaakt. Uit de cijfers van het statistiekenbureau InStat blijkt dat Real zowaar de minst efficiënte topploeg is in Europa. Instat houdt van elke club het aantal schoten op doel bij in alle officiële en officieuze wedstrijden van dit seizoen, dus ook de vriendschappelijke wedstrijden. Real Madrid trapte 304 keer op doel en scoorde 87 keer, een gemiddelde van 1 goal om de 3,49 schoten. City doet het veel beter met 336 schoten op doel en 118 goals, een gemiddelde van 1 goal om de 2,84 schoten.

Thibaut Courtois beseft dat het duel met Manchester City moeilijk wordt. "Het belangrijkste voor mij is: geen twijfel tonen. Op die manier breng je geen twijfel bij je defensie en de rest van de ploeg", vertelde hij aan Proximus Sports.

"Ik doe een oproep aan de fans", zei Zidane nog. Als trainers een oproep gaan doen aan de fans, dan weet je het wel.

Kevin De Bruyne verdiende dit seizoen om veel vaker de frontpagina's van de krant te halen dan nu het geval is geweest. De Bruyne is bezig aan een van zijn beste campagnes uit zijn carrière. Aangever en afwerker, loper en balletdanser, roeper en denker. "De complete spelmaker", volgens Martínez.

Beeld AP

De Bruyne is het genie tussen de lijnen, Pep Guardiola is het genie naast het veld. Toch is hun genialiteit ergens imperfect: in de Champions League. Guardiola heeft 'de heilige graal' niet meer kunnen winnen sinds 2011. Is dat niet te lang voor wat heet de beste trainer ter wereld? Met Bayern München strandde Guardiola tot driemaal toe in de halve finale (en verloor hij van Real Madrid, Atlético Madrid en Barcelona). Met Manchester City was zijn parcours in de Champions League nog veel hobbeliger, met onder meer in 2017 de vernedering tegen AS Monaco in de achtste finale.

Wat dat betreft doet City denken aan PSG, die andere 'eigenaarsclub' waar de investeringen niet recht evenredig zijn met het internationale succes. De Bruyne omschreef het treffend in een interview dat hij gaf aan The Telegraph: "Als we uitgeschakeld worden door Real Madrid zullen we beschouwd worden als mislukkelingen."

Als het juist is dat Manchester City de komende jaren gebannen wordt van het kampioenenbal, dan is het nu of nooit voor Guardiola en De Bruyne. Aan de offensieve creativiteit van de ploeg wordt niet getwijfeld. Maar sinds zijn vertrek uit Barcelona heeft Guardiola in de Champions League zijn defensie nooit waterproof kunnen houden, ondanks al die verdedigers die hij met name bij City kocht. De teneur is niet dat dit Real Madrid de grote test wordt voor Manchester City, wel wat volgt in de kwart- en halve finale.

En cours de route hebben club en manager alles te verliezen. De Bruyne mag op iets meer krediet rekenen. Per slot van rekening heeft Hazard ook niet de Champions League gewonnen.

Hoe zou die zich voelen, als hij vanavond hinkend zijn plekje zoekt in de familielounge in een van de hoeken van het Bernabéu-stadion? De almachtige Zlatan Ibrahimovic sprak ooit: "Een groot toernooi zonder Zlatan is het volgen niet meer waard." Hij ging wat kort door de bocht. Zoals het evenzeer al te melodramatisch is om te stellen dat de afloop van de Champions League zonder Hazard het volgen niet meer waard is. En toch, de bondscoach heeft gelijk: "Eden hoort op het veld te staan, vanavond."

Real Madrid - Manchester City, 21 uur op Q2

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234