Dinsdag 27/10/2020

'Nu of nooit voor Boonen'

Steengoed waren ze in de jaren tachtig. Maar op eenvoudig verzoek konden ze ook twee kasseien doen vechten. Het temperament van buddy's-voor-het-leven Eric Vanderaerden (52) en Eddy Planckaert (55) kent nog steeds geen grenzen. Aan de vooravond van Parijs-Roubaix zetten ze de Hel alvast in vuur en vlam.

Heren, wordt Tom Boonen zondag alleen recordhouder of krijgen hij en Roger De Vlaeminck het gezelschap van Fabian Cancellara?

Planckaert: "Voor Boonen is het iets makkelijker Parijs-Roubaix winnen dan de Ronde van Vlaanderen. Maar het is nu of nooit voor hem. Hij wordt er dit jaar 34. Als hij zondag niet wint, dan nooit meer."

Vanderaerden: "Als Tom goed is, zie ik hem van ver aanvallen. Cancellara kan afwachten. Héél lang. Tot na Carrefour de l'Arbre, zelfs. En waarom niet tot op de Vélodrome. Wie gaat hem kloppen na 257 kilometer?"

Planckaert: "Mocht ik Boonen zijn, ik zou het niet wagen om met Fabian in het wiel de piste op te draaien. Want met deze Cancellara ben je pas klaar als je de finish hebt overschreden. Ik ben fan van Tom en ik hoop dat hij wint, maar we gaan De Vlaeminck eens gelukkig maken: Boonen redt het zondag níet. Ik denk dat Roger vooral wakker moet liggen van Cancellara. Het gevaar komt nu uit twee hoeken. Ai, ai. Ocharme, Roger (lacht)."

Vanderaerden: "Roger zal er minder moeite mee hebben om de scepter door te geven aan Cancellara. Da's geen Belg, hé."

Planckaert: "Ach, Boonen zou zijn gedroomde opvolger zijn. Maar weet je wat ik denk? Dat hij nooit onttroond zal worden. Roger is een mythe. En mythes zijn voor eeuwig. Laat De Vlaeminck dat record."

Hinkt Boonen door zijn bekende privéprobleem conditioneel wat achterop?

Planckaert: "Wat hij en Lore hebben meegemaakt, valt niet te onderschatten. Los daarvan kun je niet om de vaststelling heen dat dit niet meer de Boonen van een paar jaar geleden is."

Vanderaerden: "Die snedige tempoversnellingen, dat explosieve heeft hij niet meer in zich. Maar heb je dat nodig om Parijs-Roubaix te winnen, Eddy? In de Hel ligt geen Taaien-, Koppen- of Paterberg. Daar moet je je grote motor aan de praat krijgen en laten draaien. En dat kan Tom."

Planckaert: "Hij heeft de techniek, de ervaring, de parcourskennis. Boonen is gemaakt voor dat soort werk. Alleen: als hij met Cancellara naar de streep trekt, heeft hij 50 procent kans op winst. Max. Vroeger was dat 80 à 90 procent."

Het zijn allebei fenomenen. Voor wie klopt jullie hart het meest?

Planckaert: "Voor Boonen, toch wel. Tom is flamboyant. Puur en echt, zowel op als naast de fiets. Al vind ik zijn lichaam iets te veel 'beschilderd' naar mijn goesting. Cancellara oogt... knapper. In aanblik en stijl. Mijn idool destijds was Francesco Moser. Maar Boonen charmeert meer, heeft dat playboy-achtige mee. Dat kun je van Cancellara niet zeggen. Als hij spreekt dan... (zoekt even), het duurt me wat te lang, als je begrijpt wat ik bedoel. Hij 'rekt' zijn verhalen te veel. Tom krijgt van mij een mooie negen. Fabian een achtenhalf (lacht)."

Vanderaerden: "Boonen is als Natalia, een kind van de Kempen. Ook Tommeke flapt er de dingen uit in zijn eigen, sappige dialect. Cancellara gedraagt zich meer als een gentleman. Iets meer afgeborsteld en gereserveerd. Het zijn twee totaal verschillende types."

Planckaert: "Ik denk dat Boonen meer leeft en geniet naast de koers. Cancellara zegt: 'Ik moet geen Ferrari hebben.' Terwijl Tom er ondertussen al drie heeft versleten."

Boonen heeft ontegensprekelijk de sterkste ploeg. Maar ze moeten er wel iets mee aanvangen, daar bij OPQS.

Planckaert: "Ja. Anders is hun Vlaamse voorjaar mislukt."

Vanderaerden: "Ze gaan dat ook doen. Ik zie ze heel vroeg 'openen'. Orchies, op 60 kilometer van de streep. En dan zijn er zeker vier, vijf renners die de finale kunnen rijden."

Planckaert: "Ik verwacht veel van Stybar. Als veldrijder een goeie 'chauffeur' op de kasseien. Die kan Cancellara op de zenuwen werken."

Welk soort Parijs-Roubaix verwachten jullie?

Vanderaerden: "Twee keer slechts heette de winnaar de voorbije negen jaar niet Boonen of Cancellara. Ik zie weer iemand een vroege vlucht overleven."

Planckaert: "Ook hier kijk ik spontaan in de richting van OPQS. Ze gaan toch weer niet wachten tot Cancellara het gaspedaal indrukt, zeker? Want dan kunnen ze niet mee. Niemand! Dus: anticiperen, godverdomme. Niet noodzakelijk op de stenen, maar op de asfaltstroken tussenin. Cancellara kan dat niet blijven controleren."

De uitblinkers van de Ronde zijn ook de protagonisten in Roubaix, wil het cliché. Dus...

Vanderaerden: "...kom je automatisch ook bij Van Avermaet en Vanmarcke uit."

Planckaert: "Van Avermaet rijdt al sinds de Omloop op een heel hoog niveau. In de Ronde heeft hij uitstekend geanticipeerd. Helaas kreeg hij de verkeerde man mee. Greg is een goeie coureur, met een goeie spurt. En toch is hij zo onstuimig in de finale. Hij moet wat meer leren linkeballen. En speculeren. Zoals Cancellara. Tuurlijk, als je die Zwitserse kaas aan je been krijgt..."

Vanderaerden: "Dan nog, Eddy. Hij moet zijn eigen spurt durven rijden. Niet die van een ander. Zondag, op de piste, moet hij in de tweede bocht zelf aangaan. Een straffe zal het moeten zijn, die hem dan nog remonteert."

Planckaert: "Vanmarcke is een toekomstige winnaar van de Ronde én Roubaix. Zonder twijfel. Vorige zondag stond de hele wereld stil toen 'bromfiets' Cancellara vertrok. Maar Sep niet. Hij volgde, met het grote verzet. Tja, dan ben je super, hé."

Missen jullie Philippe Gilbert in dit Vlaamse voorjaar?

Vanderaerden: "Neen. Omdat het 'Phil' zijn ding niet is. Hij is geboren voor de Ardennenklassiekers."

Planckaert: "Ben je daar zeker van, Eric? De Ronde van Vlaanderen kan hij ook aan, hoor manneke. Neemt hij nu niet het geweldige risico om straks met lege handen achter te blijven? Wie zegt dat hij de Amstel of LBL gaat winnen? Tegen Contador, Valverde, Rodriguez en co.?"

Vanderaerden: "Mag hij dat risico niet trotseren, met alles wat hij al won? Hij moet toch niks meer?"

Planckaert: "Ja, maar dan moet hij stoppen met koersen. En in Monaco in zijn luie zetel gaan zitten. Akkoord, hij heeft nu al een erelijst om jaloers op te zijn. Maar ik vind dat er nog één monument bij moet. Het is te lang stil geweest rond hem. Kijk, ik ga eerlijk zijn: de pure wielerfanaat in mij mist hem. Sorry. Zo'n topcoureur. Belg bovendien. Die wil ik graag zien koersen."

We kijken ernaar uit. Want, geef toe: twee troostprijsjes - Kuurne-Brussel-Kuurne (Boonen) en de eindzege in de 3-Daagse De Panne-Koksijde (Van Keirsbulck) - sinds begin maart: het is veel te mager.

Planckaert: "Oké, met Kuurne maak je je seizoen niet. Er moet nog iets gebeuren om België op de wielerkaart te houden. En het zal er de volgende jaren niet op vergemakkelijken, want de internationalisering blijft zich doorzetten. Misschien is het wachten op de volgende, aanstormende generatie. De Vanbilsens, Van Asbroecks, Stuyvens en Stig Broeckxen dezer wereld. Die op termijn voet kunnen zetten naast Vanmarcke. Een nieuwe Tom Boonen? (grijnst) Ho maar. Met een halve zijn we al vree content."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234