Vrijdag 03/12/2021

'Nu nog één keer alles geven'

Justine Henin:

Justine Henin sluit deze week fantastisch seizoen af op de Masters in Madrid

Het jaar zit er bijna op voor Justine Henin. Bijna, want deze week zijn er nog de Masters, waar ze een titel te verdedigen heeft. Vandaag begint de nummer één van de wereld eraan tegen Anna Tsjakvetadze (WTA 7). En Henin heeft er zin in: 'Ik zie dit toernooi als een cadeau.'

Madrid l "Ik ben als mens nooit zoveel gegroeid als dit jaar", zei Henin nog. Ze heeft er een bewogen jaar op zitten. Tennis kwam voor een keer zelfs niet meer op de eerste plaats. "Het was een magnifiek seizoen, maar een moeilijk jaar."

Je start het toernooi als uitgesproken favoriete. Vroeger verliep dat nogal eens lastig maar de laatste jaren lijk je er beter en beter mee om te gaan.

Justine Henin: "Alle mensen zien mij als favoriete voor de titel hier, en dat is normaal, maar ze weten niet hoe ik me vanbinnen voel. Dat gevoel is niet zo hard veranderd maar ik heb wel meer ervaring om ermee om te gaan."

Je begint vanavond tegen Anna Tsjakvetadze.

"Ik ken haar niet zo goed (Henin klopte Tsjakvetadze op Wimbledon 2006 en Miami 2007 telkens met 6-2, 6-3, FDW) maar het is een van de meisjes die dit jaar verrast hebben. Ze heeft hetzelfde type spel als Martina Hingis en speelt intelligent tennis. Tactisch zal ik wel het een en ander op punt zetten, want ik wil goed aan deze Masters beginnen."

Hoe bekijk je dit toernooi eigenlijk?

"Ik vind het een interessante format. En zwaar. In een grandslamtoernooi speel je zeven matchen op veertien dagen, hier vijf op zes dagen. Bovendien kun je in de eerste rondes van een grandslamtoernooi nog groeien terwijl je er hier onmiddellijk moet staan. En dan is iedereen ook nog eens mentaal en fysiek wat vermoeid. Het wordt de laatste inspanning voor de vakantie, dus wil ik nog eens alles geven. Ik zie dit toernooi echt wel als een cadeau voor mij. Een geschenk voor een fantastisch seizoen."

Negen titels op dertien toernooien, twee grandslamzeges. Maar ook veel emoties langs de baan.

"Tja, hoe komt het dat de zaken zo gelopen zijn? De halve finale van Wimbledon die ik verloor (tegen Marion Bartoli, FDW) was een grote ontgoocheling. Maar net door die nederlaag te analyseren en te proberen te begrijpen slaagde ik er misschien in een schitterende US Open te spelen. Maar belangrijker nog is hoe ik mijn persoonlijke problemen heb gedragen. Er is weer heel wat gebeurd in mijn leven dit jaar. Ik ben dan ook fier op mezelf dat ik die emoties zo goed heb kunnen verwerken. Het seizoen was magnifiek, maar het was een moeilijk jaar."

Mogen we stellen dat je als mens én als speelster nog nooit zo gegroeid bent in één jaar?

"Die twee zijn altijd met elkaar verbonden. Ik kan niet goed zijn op de baan als ik me niet goed in mijn vel voel. Ik heb dan ook erg moeilijke maanden gehad in februari en maart (net na de breuk met Hardenne, FDW). Ik ben toen echt volwassen geworden. Tennis was zelfs geen prioriteit op dat moment. Dat was de eerste keer sinds lang, hoor. Maar ik ben blij dat ik bij mezelf te rade ben geweest. Ik heb mezelf gevraagd: 'Wat wil ik in mijn leven?' En ben er volwassener uitgekomen."

Dat wil ook zeggen dat er dit jaar een heel andere Justine Henin staat in Madrid.

"Dag en nacht verschil met twaalf maanden geleden. Il n'y a pas photo. Toen zat ik vol met twijfels: gaat mijn kuit het uithouden? (Henin kwetste zich tijdens de Fed Cupfinale en was een maand out, FDW) Het is haast een mirakel dat ik hier de titel kon pakken. Dit jaar zit ik toch wel op een ander niveau."

Na Zurich sprak je erover dat je wat rust nodig had. Heb je die gevonden?

"Ja. Ik ben eerst enkele dagen naar Monaco getrokken, waar mijn broer me bezocht. Daarna was er de exhibitiematch met Steffi Graf die fantastisch verlopen is. Zowel zij als haar man (Andre Agassi, FDW) hebben me geweldig warm onthaald, ze zijn superlief. Nadien heb ik nog enkele dagen bij mijn familie doorgebracht in België en dat heeft me goed gedaan."

Ondertussen kwam de tenniswereld wel in een slecht daglicht. Je had die gokmatchen bij de mannen en de verrassende dopingbiecht van Martina Hingis.

"Over die corruptie kan ik alleen maar zeggen dat ik nooit benaderd ben geweest en nooit iets gehoord heb. Ik ben er ook zeker van dat de ATP en WTA alles in het werk stellen om een gezonde en faire sport te promoten. Net als voor doping hanteer ik hierin een nultolerantie. Maar het is wel een dreiging voor eender welke sport, jammer genoeg ook voor het tennis." (FDW)

Er is weer heel wat gebeurd in mijn leven dit jaar. Ik ben dan ook fier op mezelf dat ik die emoties zo goed heb kunnen verwerken

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234