Vrijdag 19/08/2022

'Nu moet ik vooral zien kalm te blijven'

Kim Clijsters en Justine Henin hebben geen exclusief monopolie in het Belgische tennis, af en toe laat ook Xavier Malisse zich gelden. Zoals gisteren na een knappe zege in de tweede ronde tegen Tim Henman, de nummer zes van de wereld. Maar al te vaak volgt op een 'up' van Malisse ook een 'down'. Precies dat wil hij zaterdag tegen de Spaanse gravelspecialist Albert Portas vermijden. En dan is hij ook topspeler Todd Martin - alias Mr. Tennis-gentleman - indachtig.

Parijs

Van onze verslaggever ter plaatse

Bart Fieremans

Tim Henman was de laatste Brit op Roland Garros, maar in Engeland zullen ze zijn uitschakeling wel met de nodige humor bekijken. Nu kan Henman tenminste vroeger beginnen trainen op gras. Wimbledon komt eraan, en dat is toch het enige wat echt telt.

Niet dat Henman zonder ambitie afgereisd was naar Roland Garros. Eerder in Monte Carlo had hij bewezen ook op gravel best uit de voeten te kunnen. En ook gisteren mocht het niveau er zijn. Na een 1-1-stand in de sets leek Henman de derde set in zijn voordeel te beslissen, maar Malisse maakte een 4-2-achterstand ongedaan en won de tiebreak. Een keerpunt: ook in de vierde set bleek Malisse sterker: 6-2, 3-6, 7-6 en 6-3.

Echt onlogisch is de zege van Malisse niet, hij had de Brit vorig jaar al eens in vijf sets verslagen in de US Open. Malisse: "Ik denk dat het spel van Tim mij ligt. Ik heb het gevoel grip te hebben op zijn service, en in de rally's is het vaak fifty-fifty."

Briljant tennis afgewisseld met slordige fouten, het lijkt in het tennis van Malisse vastgeankerd. Net zoals zijn karakter op de baan ook wispelturig kan zijn: soms te passief, soms te explosief. Maar tegen Henman was zijn gedrag voorbeeldig. Zelfs toen op cruciale momenten een snaar van zijn tennisracket het begaf (Malisse speelt met zeer fijngevoelige natuursnaren, en moest gisteren vijf keer van racket wisselen), sloeg dat Malisse niet uit zijn lood. "Ik vreesde alleen even dat ik niet genoeg rackets bij me zou hebben. Dat zou wel wat vervelend geweest zijn."

Malisse prent het zich gedurig in: ook als de zaken niet naar wens verlopen, mag hij het hoofd er niet bij verliezen. "Want ik weet dat als ik kalm blijf, ik mijn beste tennis speel. Als ik me enerveer, probeer ik nu aan andere dingen te denken. Maar ik heb mezelf al veel beter in de hand dan vroeger. Het is niet zo dat ik nu nog wedstrijden weggeef." De samenwerking met zijn huidige coach Dean Goldfine ziet Malisse als positief. Goldfine traint ook Todd Martin, die in het tennis een reputatie van gentleman geniet en een grote fair play uitstraalt. "Todd heeft me de ogen wat geopend", zegt Malisse. "Ik heb geleerd uit zijn profmentaliteit en luister naar zijn raad." Ook van het trainingswerk is Malisse niet langer vies. "Fysiek voel ik me sterk. Als ik vroeger in België was, dan betekende dat voor mij vakantie. Terwijl ik nu ook in België soms twee uur 's morgens en twee uur 's namiddags train."

'Ik vreesde even dat ik niet genoeg rackets bij me zou hebben'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234