Woensdag 16/06/2021

'Nu kan Tour echt losbarsten'

Quintana, Contador? Niemand die het na één week Tour nog over hen heeft. Dé grote belager van Chris Froome heet Fabio Aru. Gesteund door zijn maat Jakob Fuglsang, achter op de Astana-tandem, vat hij moed. 'Deze Tour is nog niet gedaan.'

Een aftandse Campanile aan de rand van de drukke D936 in Bergerac, waar je kamers boekt voor 45 euro per nacht en uitkijkt op McDonald's en Buffalo Grill. Niets om vrolijk van te worden. Toch vergaat het lachen Fabio Aru (27) en Jakob Fuglsang (32) niet. Begrijpelijk. Tweede, de Italiaan, op 0:18 van Chris Froome. Fuglsang, eindwinnaar van de Dauphiné, bezet even verderop plaats vijf, op 1:37. Kaarten waarmee kunnen worden gespeeld, vindt de Deense viceolympischkampioen. "Voor minder dan de Tour-zege doen we het niet. Het is ons enige doel. We hebben er het team en de mogelijkheden voor."

Waar Aru eerder aarzelend klinkt, stelt Fuglsang het scherp in een persbabbel die uiteraard gedomineerd wordt door de gebeurtenissen van zondag. Aru die Froome op de Mont du Chat bestookt in een moment van acute materiële nood? Dat doe je niet, herhaalde de geletruidrager op de rustdag. Stoïcijns kalm kijkt Aru met zijn donkere Sardijnse ogen in het veel te krappe, volgestouwde zaaltje toen hij met de woorden werd geconfronteerd. "Akkoord", klinkt het droog. "Chris heeft gelijk. Nogmaals: ik wist niet dat hij pech had. Toen ik het vernam via mijn oortje heb ik mijn inspanning meteen gestaakt. Iedereen schreeuwt nu moord en brand, maar mijn plan was hoe dan ook aanvallen op vijf, zes kilometer van de top."

En die 'bodycheck' dan, nadat leider Froome opnieuw was komen aansluiten? Toeval? Of viel er gauw even een rekening te vereffenen? "Un gesto involontario", noemt Aru het. "Een onvrijwillige beweging, waarvoor ik me graag tegenover Chris wil excuseren. Je moet weten: we reden op een smal pad met een massa volk langs de kant. Door de enge ruimte was het niet altijd even simpel om je fiets onder controle te houden en je evenwicht te bewaren. In het heetst van de strijd moet ik hem even geraakt hebben.

"Dingen die onvermijdelijk een keer gebeuren in de hectiek van het Tour-circus. Maar ik vind ze iets te veel aandacht krijgen. Liever concentreer ik me volledig op het verdere sportieve verloop van deze ronde."

Aanvallen in Pyreneeën

Achttien seconden, het doet dromen. Zeker voor een offensief ingesteld klimmerstype als Aru, dat met twee zware Pyreneeën- en Alpenritten nog meer dan voldoende kansen ruikt om zijn achterstand op Froome om te zetten in een bonus in het vooruitzicht van de tijdrit op de laatste zaterdag in Marseille. "Het was een verraderlijke start, maar ik heb hem goed doorgesparteld", vindt hij. "Nu kan deze Tour echt losbarsten. Froome en zijn team zijn sterk, maar er wachten nog twee loodzware weken waarin we onze eigen tactiek zullen volgen. De vlakke etappes zullen er verder inhakken, de cols lenen zich tot een coup. Vooral die rit op vrijdag, tussen Saint-Girons en Foix, spreekt me aan. Extreem kort (101 kilometer, JDK), razendsnel, veeleisend. Daar is misschien iets mogelijk."

Een secondejacht, omschrijft Aru het. Maar om deze Froome van een vierde Tour-zege te houden is eerder een minutenjacht nodig. Liefst met de steun van een paar bondgenoten. "Bardet", ziet Aru er alvast een. "Martin en Quintana ook. En waarom Contador niet? Renners die momenteel in een verloren positie zitten, een aanval van achteruit durven in te zetten en kunnen verrassen. Sicuramente, er is echt nog heel veel mogelijk."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234