Zaterdag 19/10/2019

Nu batterijen opladen voor grote apotheose

Zijn plaats op de Masters is binnen. David Goffin is de eerste Belgische man die daarin slaagt. Toch werd die primeur niet begeleid door toeters en bellen. Op het toernooi van Paris-Bercy slikte hij een zure nederlaag (3-6, 3-6) tegen Julien Benneteau. Gelukkig faalden ook zijn concurrenten.

Goed mogelijk dat Jack Sock (ATP 22) gisteren in de coulissen van Paris-Bercy wel een schouderklopje kreeg van David Goffin (ATP 10). De Amerikaan versloeg thuisspeler Lucas Pouille (ATP 18), een van de beste vrienden van Goffin op het circuit nota bene, waardoor de Fransman niet meer in aanmerking komt om onze landgenoot voorbij te steken in de race naar ATP World Tour Finals, het officieuze WK dat van 12 tot 19 november in de Londense O2 Arena wordt gehouden.

Een enorm vreugdefeest zal er in Parijs wel niet losgebarsten zijn in de clan-Goffin, daarvoor zat er niet genoeg reserve meer in de motor van onze 26-jarige landgenoot. "Mijn gevoel was niet goed", zuchtte Goffin na afloop van zijn onverwachte nederlaag tegen een sterk serverende (veertien aces) Julien Benneteau (ATP 83). "Ik was niet gerecupereerd van mijn late match woensdag, heb niet goed geslapen en mijn hoofd was er niet bij. Dit was het laatste toernooi van het reguliere seizoen. Ik speelde bovendien op een kleine baan en mijn tegenstander was goed. Al die factoren maakte dat het een slechte dag was voor mij."

Veel toppers geven forfait

Een slechte dag met een schitterend einde. Vorig jaar proefde Goffin al van de Masters als reserve - hij draafde op de laatste dag even op om Gael Monfils te vervangen en een pandoering van Novak Djokovic te krijgen - en eind volgende week staat hij wel degelijk te blinken naast de beste zeven spelers van 2017. Een elitekliekje gevormd door een blonde jongen uit Rocourt (Luik), Roger Federer, Rafael Nadal, Alexander Zverev, Marin Cilic, Dominic Thiem, Grigor Dimitrov en Pablo Carreño Busta of Juan Martín Del Potro.

Oké, Goffin kende een tikkeltje geluk dat monsters als Andy Murray, Novak Djokovic of Stan Wawrinka halfweg het jaar de stekker uit hun seizoen trokken, maar door zijn regelmaat en een Aziatisch getinte eindspurt met titels in Shenzhen en Tokio zorgde hij uiteindelijk toch voor deze Belgische primeur. "Dat betekent toch veel voor mij", gaf Goffin toe. "Een mooi cadeau voor mijn seizoen. Ik verdien het om erbij te zijn op de Masters."

Hij was al de eerste mannelijke Belg in de top tien van de wereld en nu dus ook de eerste op de Masters. Niets minder dan geschiedschrijving van de discrete Waal. "Ik sta daar eigenlijk niet al te veel bij stil", vertelde Goffin. "Ik wil enkel zo hoog mogelijk geraken. Ik viseer geen records, ik tracht enkel te winnen en progressie te maken. Een carrière opbouwen, quoi."

Vraag is natuurlijk of David Goffin voldoende tijd zal hebben om zich opnieuw op te laden voor het kampioenenbal. Het vertrek naar Londen staat op donderdag geprogrammeerd. "Dat evenement zal me vanzelf een boost geven", wist hij. "Ook al is de vermoeidheid voelbaar, toch zal de adrenaline op een bepaald moment overnemen en me een flink stuk op weg zetten. Ik neem nu enkele dagen rust, dat zal me goed doen, en dan ga ik me degelijk voorbereiden op dat toernooi om nog eens alles te kunnen geven", besloot de nummer tien van de wereld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234