Maandag 25/10/2021

Nu alleen nog in Portugal geraken

De Rode Duivels ontvangen Ronaldo en co. dinsdag 29 maart niet in het Koning Boudewijnstadion, op uitdrukkelijk verzoek van de stad Brussel. Aanvankelijk werd de wedstrijd afgelast, maar al snel kwam er een alternatief: de Belgen mogen Portugal bekampen in Leiria, Portugal. Helaas moet dat zonder Belgische fans.

De aanslagen op de luchthaven en in de Brusselse metro bleven niet zonder gevolg voor de Rode Duivels. Dinsdag liet Marc Wilmots al een training vallen, gisteren kwam het dwingende verzoek van de stad Brussel om België-Portugal af te gelasten. "De boodschap van de stad was duidelijk: 'Wij vragen u om niet te spelen'", vertelt businessdirecteur Bob Madou van de Belgische voetbalbond KBVB. "Daarop hebben we beslist om de match af te gelasten."

Makkelijk was dat niet, want bondscoach Marc Wilmots had graag in Brussel gespeeld en een afgelasting zadelt de voetbalbond met een financiële kater op. Eerder verloor de KBVB al 1,4 miljoen euro aan de schrapping van de match tegen Spanje, nu dreigt opnieuw een verlies van 900.000 euro. "We hebben beslist om de fans hun ticket terug te betalen", zegt Madou. "We hadden 45.000 tickets verkocht. Thuis spelen was sowieso de beste optie, maar de realiteit liet dat niet toe. Voor een interland in een vol stadion zouden al snel acht- tot negenhonderd agenten nodig zijn. We konden het risico niet lopen dat er daardoor elders in de stad problemen zouden ontstaan."

Transportproblemen

Mogelijk recupereert de bond straks toch weer wat geld, want met Portugal werd informeel afgesproken om later de draad voor een interland in Brussel weer op te nemen. Maar het belangrijkst van al: Portugal stelde zelf voor om de interland van volgende dinsdag in Leiria te spelen. Voetballen in het stadion van Coimbra met zijn 30.000 plaatsen bleek om organisatorische redenen niet meer mogelijk. Zo bleek onder meer een veilige ticketverkoop niet haalbaar.

Portugal kwam met een alternatief. Vrijdag spelen Cristiano Ronaldo en co. in het kleinere stadion (23.000 plaatsen) van Leiria al een oefeninterland tegen Bulgarije. "Mensen die een ticket hebben voor die wedstrijd, kunnen met datzelfde kaartje dinsdag ook naar Portugal-België", weet Madou. "Een vervelend gevolg daarvan is wel dat Belgische fans niet aan een ticket voor de match kunnen geraken. Maar we hebben wel de rechtstreekse tv-uitzending kunnen handhaven."

Ingaan op het Portugese aanbod was voor iedereen de minst slechte optie, al zorgt het wel voor een hele organisatie. "We hebben een vliegtuig nodig, we hebben personeel nodig, dat is op zo'n korte termijn allemaal niet evident", vertelt Madou. "De vraag is ook vanwaar we zullen vertrekken, want Zaventem heeft toch zware schade geleden. Maar Brussels Airlines verzekert ons dat we zondag vanaf een Belgische luchthaven zullen kunnen vliegen."

Marc Wilmots is blij dat er toch tegen Portugal kan gevoetbald worden, ook al betreurt hij dat de interland niet in België gespeeld wordt. "Ik wou dat wij de interland zouden spelen in het Koning Boudewijnstadion, voor onze supporters. Ik wou dat het leven zou doorgaan en dat we niet zouden buigen voor de terreur. Tot bleek dat dit onmogelijk was, omwille van de veiligheid. Als de stad met aandrang vraagt om niet te spelen, dan moeten wij dat accepteren", zei de bondscoach.

Hij geeft toe dat de spelers nog aangedaan zijn. "We zijn bijna in staat van oorlog, dat heeft ook bij de spelers voor een shock gezorgd. Ik heb ze om 12 uur allemaal naar beneden laten komen, om samen een minuut stilte in acht te nemen. Ik heb de spelers daarna tien minuten gesproken. Ze vertelden me allemaal dat ze wilden spelen. We hebben een uur en drie kwartier heel goed getraind. Toen we het veld opkwamen en we na drie of vier dagen eindelijk weer konden lopen, voelde je: dit hadden we nodig."

Wilmots wil de interland vooral gebruiken om enkele zaken uit te proberen. "Zo wil ik Thomas Vermaelen aan het werk zien als linksachter, om te weten of hij die rol ook kan spelen tijdens het EK. Het is een oefenmatch, maar ik wil niet verliezen. We hebben een status opgebouwd en willen winnen. We moeten ons aanpassen aan de situatie, want dit soort dingen kan straks ook tijdens het EK gebeuren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234