Woensdag 20/01/2021

NSA-klokkenluider onthult Russische verkiezingshack

Voor het eerst in het Trump-tijdperk is een inlichtingenmedewerker gearresteerd. De vrouw zou een topgeheim NSA-document hebben doorgesluisd aan de website The Intercept, over Russische pogingen stemcomputers te hacken.

Een uur nadat The Intercept de primeur gisterenmiddag had gepubliceerd, maakte het Amerikaanse Openbaar Ministerie de arrestatie bekend van Reality Leigh Winner, een 25-jarige werknemer van NSA-onderaannemer Pluribus International uit Georgia. Ze kan tien jaar gevangenisstraf krijgen voor spionage. Het is een nieuwe episode in de thriller over de Russische bemoeienis met de Amerikaanse verkiezingen.

Het gelekte document is een gedetailleerd schema van een aanval van Russische hackers op Amerikaanse fabrikanten van stemcomputers. De Amerikaanse inlichtingendienst NSA concludeert, zo valt te lezen, dat de Russische militaire inlichtingendienst GROe achter de phishingoperatie zat.

Opvallende reacties

Dat is nieuw: de Russische aanvallen op de electorale infrastructuur waren bekend, maar de conclusie dat ook dit een door het Kremlin gecoördineerde actie was, is nog niet eerder openbaar getrokken. Overigens is er nog steeds geen aanwijzing dat die infiltratiepogingen effect hebben gehad op de verkiezingsuitslag.

Naast het nieuws zelf is daarom vooral de reactie op het nieuws opvallend. Die toont aan dat de regering-Trump serieus werk maakt van lekkende medewerkers van politie en inlichtingendiensten.

Winner, die volgens CNN zes jaar als militair heeft gewerkt en onder meer Farsi en Pasthun spreekt, is zaterdag door de FBI gearresteerd. Ze heeft aan de rechercheur bekend, blijkt uit de gisteren gepubliceerde aanklacht van de FBI.

De manier waarop zij is getraceerd komt zo uit een spionageroman. The Intercept kreeg het geheime document in mei toegestuurd, naar eigen zeggen van een anonieme afzender. Voor publicatie legden de journalisten het voor aan de NSA. Die had er geen commentaar op, maar heeft het document wel onderzocht.

De scan liet vouwlijnen zien, waardoor de NSA concludeerde dat iemand het document had geprint, opgevouwen en fysiek van het NSA-terrein had gesmokkeld. Zes mensen bleken het bestand te hebben geprint, van wie een iemand per mail contact had gehad met The Intercept.

De onderminister van Justitie, Rod Rosenstein (de man die eerder een volgzame rol speelde bij het ontslag van FBI-directeur James Comey), bleek maandag in zijn nopjes met de snelle arrestatie. "Het lekken van geheim materiaal bedreigt de nationale veiligheid en ondermijnt het vertrouwen in de regering."

De rechtse website Breitbart berichtte triomfantelijk dat de eerste 'deep state'-arrestatie had plaatsgevonden, een verwijzing naar het verzet tegen Trump vanuit het ambtelijke inlichtingenapparaat.

Een opmerkelijk principiële reactie kwam van Julian Assange, oprichter van Wikileaks. "De beschuldigde NSA-klokkenluider Reality Leigh Winner moet worden gesteund. Ze is een jonge vrouw die wordt beschuldigd van een moedige poging ons iets te laten weten."

Assange speelde een belangrijke rol bij het onthullen van de gehackte e-mails van de democraten afgelopen zomer. Veel Trump-aanhangers sloten hem toen in de armen als de man die onthulde wat de media verborgen hielden. Dat de Russen daarbij een belangrijke rol speelden, wilde er bij Trump en zijn aanhangers lange tijd niet in. Nu blijkt Assange dus ook 'klokkenluiders' te steunen die op Russische betrokkenheid wijzen. Die onpartijdigheid brengt Trump-aanhangers in verwarring.

Barack Obama was overigens ook erg gebeten op lekken. Tijdens zijn regeerperiode werden tien klokkenluiders vervolgd, meer dan twee keer zo veel als door alle voorgaande presidenten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234