Zaterdag 17/04/2021

Update

NSA bespiedt stiekem duizenden websites

National Security Agency's Utah Data Center in Bluffdale Beeld AP
National Security Agency's Utah Data Center in BluffdaleBeeld AP

De Amerikaanse inlichtingendienst NSA houdt met het monitoringsysteem 'Morecowbell' duizenden websites in real time in de gaten, zonder daarbij zichzelf te verraden. Dat blijkt uit documenten die De Tijd kon inzien.

'Morecowbell' is in essentie een wereldwijd netwerk van servers en computers die continu informatie verzamelen over geviseerde websites.

Het systeem laat toe om die monitoring 'stiekem' te doen, zonder dat de NSA in beeld komt. De spionagedienst doet daarvoor een beroep op servers die onder een dekmantel worden gehuurd in verschillende landen: Duitsland, Denemarken en Maleisië, maar vermoedelijk ook in een tiental andere landen.

De NSA gebruikt de monitoring onder meer om in de gaten te houden of Amerikaanse overheidssites niet het slachtoffer zijn van een cyberaanval. Ook sites en webfora waar extremisten en terroristen zich schuilhouden, worden continu bespied. Maar ook sites van andere - al dan niet bevriende - overheden kunnen met het systeem worden gescreend.

Daarnaast zijn er duidelijke aanwijzingen dat Morecowbell ook dient als onderdeel van een methodiek om zelf cyberaanvallen uit te voeren op een server of een buitenlands netwerk.

Uit eerdere lekken is immers gebleken dat de NSA technologie heeft om het internetverkeer op een heel gerichte manier te ontregelen, door foute gegevens te 'injecteren' in de informatie die DNS-servers afleveren. Ook is volgens De Tijd geweten dat de inlichtingendienst de controle kan nemen over zogenaamde 'botnets', netwerken van geïnfecteerde computers die vanop afstand kunnen worden gebruikt in een doelgerichte cyberaanval.

De naam Morecowbell of Morecowbells komt van een sketch in het legendarische Amerikaanse televisieprogramma "Saturday Night Live", waarin de opnames van het nummer "(Don't Fear) The Reaper" van de band Blue Oyster Cult worden geparodieerd en waarin de producer "Bruce Dickinson" (als knipoog naar de frontman van Iron Maiden?) steeds blijft aandringen op een luidere koebel.

De NSA wil met de naam van het spionagesysteem blijkbaar aantonen over humor te beschikken en de popcultuur van de jongeren te appreciëren, schrijft Le Monde. Mogelijk verwijst het volgens De Tijd ook naar de intentie van de NSA om alles te weten wat er zich op het wereldwijde web afspeelt: telkens als er op een geviseerde website iets gebeurt, luidt de koebel.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234