Dinsdag 26/01/2021

NRA wil gewapende wachten op alle Amerikaanse scholen

NRA-voorman Wayne LaPierre legt een deel van de schuld voor de schietpartij van afgelopen week bij nieuwsmedia en gewelddadige videospelletjes.Beeld AFP

De Amerikaanse wapenlobby heeft eindelijk gereageerd op het bloedbad in de Sandy Hook-basisschool vorige vrijdag in Newtown, Connecticut. Een jongeman schoot daar 26 mensen dood, onder wie 20 kinderen. Wie had gehoopt op een mea culpa over de alomtegenwoordige wapens in de Amerikaanse samenleving komt echter bedrogen uit.

De oplossing voor dergelijke incidenten is volgens de National Rifle Association NRA niet een inperking van het recht om wapens te dragen, of een verscherping van de regels rond vuurwapenverkoop. Nee, de machtige lobby ziet daarentegen heil in een gewapende bescherming van alle scholen, aldus vicevoorzitter Wayne LaPierre op een persconferentie in Washington.

Opleidingen
De NRA biedt aan scholen opleidingen te geven bij de uitbreiding van hun gewapende bewaking. Volgens LaPierre hadden in Newtown levens gered kunnen worden als er bewapende wachters waren geweest in de Sandy Hook Elementary School. Het enige middel om een slechterik met een wapen tegen te houden is een 'good guy' met een wapen, aldus LaPierre.

Hij roept politici op ervoor te zorgen dat er politie en bewapende wachters bij alle scholen staan wanneer de leerlingen in januari na de kerstvakantie weer terugkeren. De NRA-voorman vergelijkt scholen met banken en vliegvelden waar wel bewapende bewakers rondlopen. LaPierre legt een deel van de schuld voor de schietpartij van afgelopen week simpelweg bij nieuwsmedia en gewelddadige videospelletjes.

Een demonstrant haalde een spandoek boven.Beeld EPA

Kritiek
De toespraak van LaPierre werd twee keer onderbroken door demonstranten. Een van hen hield hem een spandoek onder de neus met de tekst "De NRA doodt onze kinderen". Journalisten konden overigens geen vragen stellen bij de persconferentie.

Op Twitter en in nieuwsmedia brak na de verklaring een storm los. "Als we scholen verbieden, zijn er ook nooit meer schietpartijen op scholen'', was één van de vele cynische reacties. "Vuurgevechten zijn het antwoord op vuurwapengeweld'', parafraseerde een ander LaPierre.

Ook buiten werd geprotesteerd.Beeld EPA

Banden met politiek
De afgelopen dagen zijn veel stemmen opgegaan voor een strenger wapenbeleid, waarvan ook president Barack Obama een voorstander is. De NRA beroept zich steevast op het tweede amendement op de Amerikaanse grondwet. Dat artikel uit 1791 geeft burgers het recht om wapens te bezitten en te dragen, voor zelfbescherming. De wapenlobby, die vier miljoen leden telt, is echter een machtige organisatie. Sinds het verbod op het bezit van zogenaamde aanvalsgeweren in 2004 afliep, is er geen enkele wet aangenomen die wapenbezit echt inperkt.

De financiële banden tussen NRA en politiek zijn dan ook strak. Van de afgevaardigden die in januari aan het werk gaan of in functie blijven, heeft 47 procent geld gekregen van de NRA voor het voeren van campagne. Bij de senatoren die dit jaar opkwamen in de verkiezingen, ligt dat percentage op 42, aldus de politieke waakhond The Sunlight Foundation.

Vlaggen hangen halfstok.Beeld EPA

Herdenking
De organisatie heeft zich een week muisstil gehouden, maar kwam uitgerekend vandaag naar buiten met de reactie over het bloedbad. De Verenigde Staten stonden vandaag een minuut stil bij het incident. Precies een week nadat Adam Lanza was begonnen met schieten op de school, luidden de kerkklokken, werden vlaggen halfstok gehangen en gingen websites op zwart. Amerikanen in ten minste 29 staten lieten om half tien even hun werk voor wat het is, ter nagedachtenis aan de slachtoffers.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234