Zondag 19/01/2020

Noordpool kan tegen 2030 ijsvrij zijn door versneld smeltritme

Denver l De ijskap op de Noordpool heeft het deze zomer in een nooit gezien tempo begeven. Als het smelten op deze schaal blijft toenemen, kan de Noordpool tegen 2030 in de zomer ijsvrij zijn, zo citeert de Britse krant The Guardian experts.

Volgens cijfers van Mark Serreze van het US National Snow and Ice Data Centre in Denver is op de Noordpool zowat een derde van het ijs verdwenen dat er was bij het starten van satellietmetingen dertig jaar geleden. Het smeltritme is sterk gestegen sinds 2002.

Het ritme was deze zomer nooit gezien en de hoeveelheid waterijs in het gebied kent een recordlaagte. Vorige week alleen al is een gebied gesmolten met bijna een grootte van Groot-Brittannië. Er is deze zomer al zoveel ijs gesmolten dat de noordwestpassage langs Canada volledig bevaarbaar is en de noordoostpassage langs Rusland later deze maand. Als het smeltritme blijft aanhouden, zal de Noordpool tegen 2030 in de zomer volledig ijsvrij zijn.

De ijskap is nu verminderd tot 4,4 miljoen vierkante km en neemt nog af. Het uit 2005 daterende record was 5,3 miljoen vierkante km. Tussen 1979 en 2000 was de gemiddelde uitgestrektheid 7,7 miljoen km. De minimumuitgestrektheid doet zich doorgaans laat in september voor. Waarna het water weer begint te bevriezen.

In de The Guardian zei Serreze dat dat dit jaar echter moeilijk zal verlopen. Er is nu een hoop open water en bijkomende warmte die de oceaan in gaat. Opnieuw bevriezen tot ijs zal dus lastiger zijn andere jaren. "Wat we dit jaar hebben gezien, zal het jaar na jaar nog erger maken", waarschuwde de wetenschapper van de Universiteit van Colorado. De voorbije twee jaar heeft het winterijs het toegenomen verlies in de zomer niet kunnen goedmaken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234