Zondag 05/07/2020

Noord-Koreaanse handel in beelden aan banden gelegd

Aan de Noord-Koreaanse export van immense standbeelden is abrupt een einde gekomen. De maatregel komt bovenop een uitvoer-verbod op delfstoffen en de forse inperking van de kolenexport. Zo wordt Noord-Korea gestraft voor de kernproef die het in september uitvoerde.

Het was de VN-Veiligheidsraad waarschijnlijk niet te doen om het geld. De beeldenexport levert Noord-Korea slechts 10 miljoen euro per jaar op; een peulschil vergeleken bij de miljarden die de kolenuitvoer jaarlijks in het laatje brengt.

De strafmaatregel moet dan ook vooral worden gezien als een mentale tik. De beelden werden geproduceerd in de Mansudae Art Studio, de culturele trots van het land. In dit complex ter grootte van 22 voetbalvelden in Pyong-yang werken duizend kunstenaars, vrijwel allen alumni van de prestigieuze kunstacademie in de hoofdstad. De beroemde bronzen beelden van Kim Il-sung en Kim Jong-il, waaraan geen buitenlandse bezoeker kan voorbijgaan, zijn in deze fabriek gemaakt. Sinds de oprichting in 1959 produceerde het instituut 38.000 beelden voor binnenlands gebruik.

Sinds de jaren 70 levert Mansudae ook aan het buitenland. Vooral in Afrika waren de Noord-Koreaanse beelden populair. Deels vanwege de lage prijzen (tot 2000 waren de beelden zelfs gratis), maar het socialistisch realisme bleek ook goed te passen bij de symbolen van verzet en vooruitgang waarnaar men van Angola tot Zimbabwe op zoek was. Zo maakte Noord-Korea het standbeeld van de eerste president van Mozambique in Maputo en het standbeeld van de onbekende soldaat in Namibië.

Militaire projecten

De activiteiten van de internationale tak van Mansudae kwamen eerder dit jaar al onder vuur te liggen. Volgens VN-waarnemers zou Noord-Korea onder de vlag van de kunstfabriek betrokken zijn bij militaire projecten. In juli verbrak Namibië de samenwerking.

De beeldenban betekent overigens niet het einde voor de export van Noord-Koreaanse kunst. Op de website van Mansudae, die door een Italiaanse firma wordt gehost, kunnen nog altijd schilderijen, aquarellen en andere kunstwerken worden besteld. Binnen een week worden werken als De Appelboom met twee vogels, Mand met Kim Jong-il-bloemen en Vogels die de grens overvliegen thuisbezorgd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234