Dinsdag 24/05/2022

Noord-Korea zoekt weer toenadering tot het zuiden

Er is hoop op nieuwe toenadering tussen Noord- en Zuid-Korea. De buurlanden gaan besprekingen voeren op regeringsniveau. Bovendien heeft Noord-Korea opnieuw een hotline in gebruik genomen die het eerder dit jaar had afgesloten.

Pyongyang verraste de zuiderburen donderdag met een voorstel voor overleg over economische zaken, waaronder de heropening van Kaesong. Deze gemeenschappelijke industriële zone werd in april door de Noord-Koreanen gesloten. Zuid-Korea reageerde positief en stelde een ontmoeting van ministers in Seoel voor.

Noord-Korea vond dat laatste geen goed idee en kwam met een tegenvoorstel: eerst een gesprek op lager niveau in Kaesong, als voorbereiding voor overleg op regeringsniveau. Het onderhoud, dat ook over humanitaire zaken zoals familiehereniging mag gaan, zou zondag moeten plaatsvinden.

Hotline hersteld

Een telefoonlijn van het Rode Kruis, door de Noord-Koreanen in maart afgesneden als reactie op militaire oefeningen van Zuid-Korea en de VS, is sinds gisteren hersteld. Een andere hotline, een verbinding die werd gebruikt door militairen, blijft uit de lucht.

De Korea's hebben sinds 2011 geen officiële besprekingen gevoerd. Nadat de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un aan het eind van dat jaar zijn overleden vader was opgevolgd verslechterden de verhoudingen. De spanning liep dit voorjaar hoog op na een Noord-Koreaanse raketlancering en kernproef, gevolgd door VN-sancties.

Vooralsnog zijn er geen aanwijzingen dat de hernieuwde contacten tussen Noord en Zuid een opmaat vormen voor onderhandelingen tussen Pyongyang en Washington. De VS houden vast aan hun voorwaarde dat Noord-Korea eerst afziet van de ontwikkeling van nucleaire wapens. Een onaanvaardbare eis voor Noord-Korea, dat geaccepteerd wil worden als kernmacht. Uit satellietbeelden bleek onlangs dat Noord-Korea bijna klaar is met het herstellen van zijn kernreactor bij Yongbyong, waar plutonium voor kernwapens kan worden geproduceerd. Deze reactor werd in 2008 stilgelegd, nadat dit was afgesproken in het zogeheten zeslandenoverleg.

De plannen voor nieuw Koreaans overleg ontstonden kort voor de ontmoeting van de Chinese president Xi Jingping met zijn ambtgenoot Obama. Noord-Korea is een van hun voornaamste gespreksonderwerpen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234