Zaterdag 27/11/2021

Video

Noord-Korea zoals u het nog nooit heeft gezien

De sterrenhemel boven een strand in de noordelijke provincie Hamgyong. Beeld Aram Pan
De sterrenhemel boven een strand in de noordelijke provincie Hamgyong.Beeld Aram Pan

Fotograaf Aram Pan uit Singapore reisde vorige maand af naar Noord-Korea en legde het land vast aan de hand van panorama-foto's en 360-graden video's. Zijn werk heeft niets met politiek te maken, zegt hij tegen CNN. Liever trekt hij de bergen in, op zoek naar de schoonheid van de Noord-Koreaanse natuur.

Om zijn DPRK360-project in het streng geïsoleerde land uit te voeren, hoefde Aram Pan geen gekke capriolen uit te halen. Hij stuurde simpelweg wat mailtjes naar Noord-Koreaanse contacten met de vraag of hij langs mocht komen. Binnen een maand kreeg hij toestemming.

In zijn tas zaten drie digitale spiegelreflexcamera's met vijf lenzen, drie GoPro's, een handcamera, een hoge resolutie camera, een iPhone, een tot acht meter uitschuifbaar statief, een laptop en een flinke lading aan batterijen en opladers.

Geen geringe hoeveelheid bagage als je bedenkt dat reizigers naar Noord-Korea een maximum van twintig kilogram mogen meenemen.

Pan bezocht Noord-Korea zes keer eerder. Het resultaat laat zich vangen in meer dan zestig panoramafoto's en video's die hij op zijn website en Facebookpagina heeft geplaatst.

(Tekst loopt door onder de foto's.)

De fotograaf struinde de afgelopen jaren over de bekende pleinen met zijn gouden standbeelden in de hoofdstad Pyongyang, dompelde zich onder in een zwemparadijs, bekeek het land vanuit de lucht en legde de bedrijvigheid in een haarsalon voor vrouwen vast. Tijdens zijn laatste trip beklom hij Noord-Korea's hoogste berg Mt. Paektu, waar leider Kim Jong-un in april nog een trektocht maakte.

Ook ging Pan naar de economische zone Rason, in het noorden van het land. Daar beleefde hij zijn meest memorabele tijd, zegt hij tegen CNN. "Ik mocht een bezoek brengen aan de haven, de fabrieken en de lokale markt. Op die laatste plek krioelt het van de mensen. Allerlei soorten producten zijn er te koop, van vlees en groenten tot mascara, BB-gezichtscrème en zelfs auto-onderdelen."

Maar hij deed nog een interessante ontdekking op de markt: "Noord-Koreaanse vrouwen dragen heel kleurrijk, hip en sexy ondergoed."

Helaas mocht Pan niet filmen op de markt. Noord-Korea houdt scherp in de gaten welk beeldmateriaal het land verlaat. Fotografen mogen niet alleen op pad en krijgen een gids mee die het programma bepaalt. Een mediaproductie zal daarom altijd een beperkte weergave van de werkelijkheid zijn. De strafkampen, beroerde levensstandaard en de algehele schending van mensenrechten zijn voor het blote oog van de bezoeker niet zichtbaar.

(Tekst loopt door.)

Het Chongun-rotsgebergte dat de grens vormt tussen Noord-Korea en China. Beeld Aram Pan
Het Chongun-rotsgebergte dat de grens vormt tussen Noord-Korea en China.Beeld Aram Pan
De ingang van de lokale markt in Rason, waar Pan niet mocht filmen. Beeld Aram Pan
De ingang van de lokale markt in Rason, waar Pan niet mocht filmen.Beeld Aram Pan

Politiek

Pan houdt zich bewust niet bezig met de politieke en humanitaire situatie in het land. "Sommige mensen zijn extreme supporters van communisme of socialisme en willen mijn beelden gebruiken als munitie om het kapitalisme onderuit te halen", zegt Pan. "Er zijn ook mensen die in mijn beelden bewijs zien van de falende Noord-Koreaanse overheid. Beide extremen van dit spectrum vormen een bron van irritatie voor mij."

Zijn volgende trip naar Noord-Korea staat gepland voor april volgend jaar. Op zijn Facebookpagina roept hij geïnteresseerden op om met hem mee te reizen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234