Zaterdag 27/11/2021

Noord-Korea werkt door aan kernreactor

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. Beeld reuters
De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un.Beeld reuters

Noord-Korea heeft zijn pogingen om onderdelen te fabriceren voor een nieuwe kernreactor opgevoerd. Dat stelt het Internationaal Atoomenergie Agentschap (IAEA) in een vandaag verschenen rapport. Daarnaast houdt het land volgens de organisatie ook zijn belangrijkste kernreactor in bedrijf. Die levert de brandstof die nodig is voor het Noord-Koreaanse atoomwapenprogramma.

Het IAEA heeft geen toegang tot het geïsoleerde land en moet zich daardoor vooral baseren op satellietbeelden. Het agentschap zag aanwijzingen dat er gewerkt wordt aan reactoronderdelen op de bouwplaats van de nieuwe lichtwaterreactor. Grote nieuwe onderdelen zouden er echter niet bij zijn gekomen. De nieuwe Noord-Koreaanse reactor moet groter worden dan de bestaande reactor in Yongbyon.

Er zijn geen aanwijzingen dat het laboratorium bij deze hoofdreactor het afgelopen jaar gebruikt is. Daar produceert het regime normaal gesproken plutonium van afgewerkte splijtstaven.

Deze bevinding van het IAEA lijkt een recent rapport van een Amerikaanse denktank te weerspreken, waarin gesteld werd dat het laboratorium af en toe wel degelijk in bedrijf was. De productie van hoogverrijkt uranium in Yongbyon zou volgens Washington wel zijn doorgegaan.

Sinds begin vorig jaar heeft Noord-Korea twee kernproeven en tientallen raketproeven gehouden, ondanks grote internationale druk. Dit voedt de angst voor een conflict op het zwaar gemilitariseerde Koreaanse schiereiland. Eerder deze maand legde de VN-Veiligheidsraad Noord-Korea nieuwe sancties op. Daarop dreigde Pyongyang het Amerikaanse eiland Guam, in de Stille Oceaan, te treffen met een raketaanval.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234