Zaterdag 28/03/2020

Noord-Korea

Noord-Korea versterkt grens op de plek waar overloper ontsnapte

De ontsnapping van soldaat Oh op 13 novemberBeeld AP

Noord-Korea heeft zijn grens met het zuiden versterkt, schijnbaar net op de plek waar eerder deze maand een overloper een dramatische gooi naar vrijheid deed.

De waarnemende Amerikaanse ambassadeur in Zuid-Korea, Marc Knapper, zette een foto op Twitter van een kleine groep arbeiders die een diepe geul graven, net op de plek waar de deserterende Noord-Koreaanse soldaat Oh (de man is voorlopig enkel met achternaam geïdentificeerd) op 13 november spurtte voor zijn leven.

Spectaculaire ontsnapping

Tijdens zijn ontsnappingspoging werd Oh achtervolgd door Noord-Koreaanse militairen. Daarbij vuurden Noord-Koreaanse soldaten ook over de grens met Zuid-Korea.

In de eerder verspreide spectaculaire bewakingsbeelden van het UNC is te zien hoe een militair voertuig richting grensovergang racet en een controlepost van Noord-Koreaanse agenten voorbijrijdt (in de video op ongeveer 1:15) vooraleer de bestuurder zich schijnbaar vastrijdt in de gracht. De Noord-Koreaanse soldaten hebben Oh bijna te pakken wanneer hij uit de jeep springt en te voet wegvlucht (2:55). Hij wordt op de hielen gezeten door de militairen, die het vuur openen. Eén van de soldaten overschrijdt in de achtervolging ook even de grens met Zuid-Korea, maar keert dan terug. Het ogenblik waarop Oh wordt neergeschoten is niet te zien op de videobeelden, maar uiteindelijk stort hij neer naast een betonnen muur. Drie Zuid-Koreaanse militairen kruipen vervolgens naar hem toe om hem in veiligheid te brengen (4:58).

Schotwonden

De deserterende militair werd vervolgens met een helikopter van het Amerikaanse leger naar het ziekenhuis in Suwon, ten zuiden van Seoel, overgebracht. Hij werd vijf of zes keer geraakt, maar stelt het volgens de artsen ondertussen goed. Tijdens twee operaties werden de kogels uit zijn lichaam gehaald. 

De desertie van soldaat Oh is een belangrijke overwinning voor Zuid-Korea. Het gebeurt zelden dat er een succesvolle ontsnapping gebeurt langsheen de 4 kilometer lange gedemilitariseerde zone die Zuid- van Noord-Korea scheidt. Dat het dan ook nog eens om een zogenaamd 'loyale' Noord-Koreaanse soldaat gaat, is redelijk genant voor het regime in Pyongyang.

Mentale tik

Noord-Korea heeft officieel niet gereageerd op de desertie, maar legde wel sancties op aan de grenswachters die aan het werk waren tijdens de ontsnapping. Waarnemers merkten ook op dat er meer bewakers aan het werk waren aan het grenspunt. Japanse media berichten eerder ook dat de hoogste militaire functionaris naar Pyongyang was teruggeroepen voor ondervraging over het incident.

Noord-Korea bouwde intussen ook een controlepunt op de brug die Oh gebruikte tijdens zijn ontsnappingsrit, en volgens niet nader genoemde inlichtingenbronnen zijn er meer machinegeweren in het gebied geplaatst.

Zuid-Korea zet het incident dan weer zo dik mogelijk in de verf om Noord-Korea wat mentale tikken toe te dienen. Zes Zuid-Koreaanse en Amerikaanse soldaten kregen medailles voor hun rol in de ontsnapping van Oh, en nieuws over Oh's toestand wordt ook via luidsprekers uitgezonden aan de grens - de uitzendingen kunnen tot 20km van de grens gehoord worden, logischerwijs aan beide kanten. Zuid-Koreaanse militaire functionarissen zullen Oh ondervragen zodra hij is hersteld van zijn verwondingen. Er moet nog een beslissing worden genomen over wie zijn medische rekeningen zal betalen, die naar verwachting meer dan 77.000 euro zullen bedragen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234