Woensdag 01/04/2020

"Noord-Korea kan eind dit jaar 20 atoombommen ontwikkelen"

Demonstranten protesteren in de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoel tegen de kernproeven van het Noord-Koreaanse regime van dictator Kim Jong Un.Beeld AFP

Noord-Korea zou volgens berekeningen van Amerikaanse wapenexperten tegen het eind van het jaar over voldoende materiaal beschikken om een twintigtal atoombommen te ontwikkelen. Dat schrijft Siegfried Hecker van de Johns Hopkins University in een rapport dat vandaag in Washington gepubliceerd werd.

Volgens zijn berekeningen beschikt het regime in Pyongyang tegen eind 2016 over 300 tot 400 kilogram hoogverrijkt uranium.

Het hermetisch afgesloten land schiet met zijn atoomprogramma -inclusief de ontwikkeling van kernkoppen- sneller op dan door velen in het Westen werd gedacht. Tegen deze achtergrond vormt de jongste, vermoedelijk succesvolle atoomtest van vorige vrijdag reden tot grote bezorgdheid, schrijft Hecker.

Escalatie vermijden

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un voelt zich door de test erg zelfzeker. Hecker klaagt de "dood van de diplomatie" aan en maant aan de onderhandelingen met Noord-Korea onverwijld weer te hervatten om een escalatie te vermijden.

Nucleair expert Hecker was jarenlang leider van het Amerikaans wetenschappelijk onderzoekscentrum in Los Alamos.

De atoomproef van vrijdag, de tweede al dit jaar, leidde wereldwijd tot verontwaardiging. De VN-Veiligheidsraad had de test als een regelrechte schending van verschillende resoluties veroordeeld en "bijkomende significante maatregelen" aangekondigd. De Amerikaanse president Barack Obama eist net zoals Seoel harde sancties tegen Pyongyang.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234