Zaterdag 01/10/2022

Noord-Korea heropent 'hotline' met Zuid-Korea

De hotline tussen Noord- en Zuid-Korea, vanmorgen gefotografeerd aan de Zuid-Koreaanse zijde. Beeld REUTERS
De hotline tussen Noord- en Zuid-Korea, vanmorgen gefotografeerd aan de Zuid-Koreaanse zijde.Beeld REUTERS

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un heeft opdracht gegeven om de rode telefoon op de grens met Zuid-Korea na twee jaar te heropenen. Dat meldt het Zuid-Koreaanse ministerie van Unificatie.

IB

De telefoonlijn in de grensplaats Panmunjeom, in de gedemilitariseerde zone tussen Noord- en Zuid-Korea, werd om 7.30 uur Belgische tijd weer geactiveerd. De Zuid-Koreanen kregen inderdaad een telefoontje uit het noorden, liet het Zuid-Koreaanse ministerie van Hereniging weten in een tekstbericht aan persbureau Reuters.

"Het telefoongesprek heeft 20 minuten geduurd", zo deelde een medewerker mee. Er werden enkel technische details besproken. De Noord-Koreaanse ambtenaren beloofden dat ze terug zullen bellen, klinkt het nog.

Pyongyang verbrak het contact via het inter-Koreaanse communicatiekanaal in februari 2016 uit onvrede met de beslissing van Zuid-Korea om de gezamenlijke industriezone Kaesong te sluiten. Sindsdien heeft Seoel dagelijks tevergeefs contact proberen op te nemen met de noorderburen via de telefoonlijn door Panmunjeom.

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un. Beeld REUTERS
De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un.Beeld REUTERS

Dialoog

De aankondiging komt er nadat de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un in zijn nieuwsjaarsboodschap te kennen had gegeven dat hij de relatie tussen Noord- en Zuid-Korea wil verbeteren voor de start van de Olympische Winterspelen in het Zuid-Koreaanse Pyeongchang.

Seoel stelde na de uitgestoken hand van Kim gisteren voor om op 9 januari samen te zitten met Pyongyang. Zowel Kim als de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in liet eerder weten "open te staan voor een dialoog".

null Beeld EPA
Beeld EPA

Betere relatie

In eerste instantie gaat het om deelname aan de Winterspelen, maar ook willen beiden toewerken naar een betere relatie. Voorwaarde voor Moon is dan wel dat het Noord-Koreaanse kernwapenprogramma wordt stopgezet. De vorige gesprekken tussen de twee landen dateren van december 2015 en draaiden uit op een mislukking.

Kim Jong-un "verwelkomt" de steun van de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in voor zijn vredesaanbod en kan die "erg appreciëren", zo zegt Ri Son-gwon, het hoofd van het Noord-Koreaanse agentschap voor Inter-Koreaanse Zaken, geciteerd door het Zuid-Koreaanse persagentschap Yonhap. "In navolging van een besluit van het leiderschap, zullen we nauw contact opnemen met Zuid-Korea op een oprechte en loyale manier."

Ri zei niet of Pyongyang al dan niet ingaat op het Zuid-Koreaanse aanbod om in Panmunjeom om de tafel te zitten.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Trump: "Mijn knop is groter"

De gesprekken via de hotline werden vanuit de VS geminimaliseerd, terwijl de Amerikaanse president Donald Trump op Twitter Kim Jong-Un waarschuwde dat ook hij een nucleaire aanvalsknop op zijn bureau heeft staan, maar dat die van hem wel groter is. "Kan iemand van zijn uitgeputte en verhongerde regime tegen hem zeggen dat ik ook zo'n nucleaire knop heb. Maar die van mij is veel groter en heeft een veel groter bereik, en bovendien werkt die van mij!", zo klonk het.

Amerikaanse functionarissen hebben aangegeven gesprekken tussen de buurlanden alleen serieus te nemen als die daadwerkelijk bijdragen aan de denuclearisatie van Noord-Korea. Een woordvoerster van het ministerie van Buitenlandse Zaken stelde dat Noord-Korea "mogelijk probeert een soort wig te drijven".

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234