Vrijdag 25/09/2020

Coronacrisis

Noord-Korea geeft toe dat het kansloos is bij een corona-uitbraak

Leider van Noord-Korea Kim Jong-un tijdens een militaire oefening op 13 maart.Beeld AFP

Noord-Korea stevent af op een humanitaire ramp door het coronavirus. De nood is zo hoog dat leider Kim Jong-un donderdag in de staatsmedia toegaf dat zijn land geen moderne medische faciliteiten heeft. Hij houdt echter vol dat het coronavirus Noord-Korea nog niet heeft getroffen.

Lees ook onze liveblog

Er zijn wel aanwijzingen voor uitbraken, zoals het opschorten van militaire trainingen en het verzoek aan Zuid-Korea om coronatests aan Pyongyang te verstrekken.

Erkennen dat de staat in gebreke blijft is in de gesloten dictatuur zeldzaam. ‘Onze partij (...) bekritiseerde op hartverscheurende wijze het feit dat er geen moderne medische voorziening is, zelfs niet in onze hoofdstad’, citeerde staatspersbureau KCNA Kim. Mogelijk is dit een startschot voor een propagandaoffensief rond een nieuw ziekenhuis in de hoofdstad Pyongyang. De oplevering is voorzien voor oktober, tijdens het 75-jarig jubileum van de Arbeiderspartij, de partij van de Kim-dynastie. 

Kim deed zijn uitspraken tijdens het slaan van de eerste paal op een bouwterrein van het nieuwe ziekenhuis. Bij het eerste teken van de uitbraak in China eind december werd al besloten tot de bouw. Pyongyang nam maatregelen in een vroeg stadium van de epidemie in China, die daar 80.000 mensen ziek maakte. Buitenlands toerisme werd verboden, scholen bleven dicht, honderden buitenlandse diplomaten en duizenden staatsburgers moesten in quarantaine.

Doodvonnis

Pyongyang heeft geen gevaar te duchten van de Zuid-Koreaanse epidemie met achtduizend besmettingen, omdat die grens potdicht is. De grens met China is echter poreus. Handelaren uit beide landen pendelen op en neer en zo kan het virus gemakkelijk meekomen. Dat betekent een doodvonnis voor de ruim 25 miljoen-koppige bevolking. Zo’n 40 procent van de Noord-Koreanen heeft een slechte weerstand en groeiachterstanden als gevolg van jarenlange ondervoeding tijdens hongersnoden. Bij zwakkeren komt het coronavirus harder aan. 

De gezondheidszorg is zo gebrekkig dat Noord-Korea vrijwel kansloos is bij een epidemie. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie zijn er 135 ziekenhuizen. In Pyongyang beschikt de partij-elite over modernere faciliteiten, in de rest van het land is de situatie erbarmelijk. Als er al een ziekenhuis is, dan kampt het met tekort aan water, stroom, medicijnen en ontsmettingsmiddelen.

Door de internationale sancties wegens het Noord-Koreaanse atoomprogramma krijgt het land geen buitenlandse goederen of valuta. Vandaar dat bondgenoten China en Rusland in december bij de Verenigde Naties aandrongen op verlichting van sancties op Noord-Koreaanse exportproducten. Tomas Ojea Quintana, de speciale VN-mensenrechtengezant voor Noord-Korea, vroeg begin maart wegens het coronavirus al toegang voor medische en humanitaire experts tot Noord-Korea.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234