Vrijdag 27/11/2020

Korea

Noord- en Zuid-Korea als één team op WK tafeltennis

Zuid- en Noord-Koreaanse tafeltennisspelers poseren samen voor een groepsfoto tijdens het WK in Zweden.Beeld EPA

De politieke toenadering tussen Noord- en Zuid-Korea heeft op het WK tafeltennis in Zweden tot een bijzondere situatie geleid. De landen moesten het tegen elkaar opnemen in de kwartfinales, maar besloten samen door te gaan naar de halve finales.

Tijdens de Winterspelen in Zuid-Korea vormden de dameshockeyers ook een gezamenlijke ploeg. De olympische sporters van de twee landen, die officieel nog in staat van oorlog verkeren, kwamen toen gebroederlijk het stadion binnenlopen tijdens de openingsceremonie. Ook was er een officiële delegatie uit Noord-Korea overgekomen onder leiding van de zus van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un, om de plotselinge toenadering tussen beide kemphanen nog eens te onderstrepen.

De vorming van het Koreaanse tafeltennisteam kwam een week na de historische top tussen Kim en de Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in. De internationale tafeltennisfederatie ITTF ging direct akkoord nadat de leiders van de twee Korea-teams aangaven dat ze liever als een team verder wilden gaan.

"Toen ik de bestuursleden op de hoogte stelde van deze ontwikkeling, gaven ze het gezamenlijke team een staande ovatie om hun steun te benadrukken voor deze historische stap", zei ITTF-voorzitter Thomas Weikert.

De twee teams kwamen voor de wedstrijd wel opdagen in de Halmstad Arena. Maar in plaats van zich op te maken voor een plek bij de laatste vier, gingen de tafeltennissters met elkaar op de foto. Het publiek kreeg te horen dat de gezamenlijke ploeg was gevormd en de wedstrijd niet doorging. "Dit is een historische beslissing voor onze beide landen", benadrukte vicevoorzitter Ryu Seung-min van de Zuid-Koreaanse tafeltennisbond. "Het is een belangrijk statement om het vredesproces tussen onze beide landen via onze sport te ondersteunen."

De laatste keer dat een gezamenlijk Koreaans team deelnam aan het WK tafeltennis, was ruim een kwart eeuw geleden. In 1991 verraste Korea iedereen door in het Japanse Chiba favoriet en regerend wereldkampioen China te verslaan.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234