Zaterdag 12/06/2021

Nooit gezien: VS brengen live verslag uit van strijd tegen IS op sociale media

Een door het Amerikaanse leger vrijgegeven foto van een afgevuurde Tomahawk-raket vanop het dek van de USS Philippine Sea in de Perzische Golf. Beeld GETTY
Een door het Amerikaanse leger vrijgegeven foto van een afgevuurde Tomahawk-raket vanop het dek van de USS Philippine Sea in de Perzische Golf.Beeld GETTY

Het is nooit eerder gedaan: het Amerikaanse ministerie van Defensie dat nagenoeg liveverslaggeving van een actieve oorlog doet op Twitter. Spectaculaire beelden op YouTube en veelzeggende foto's op Twitter van hun strijd tegen Islamitische Staat (IS) moeten zowel potentiële Syriëstrijders afschrikken als de strijd tegen de terreurbeweging rechtvaardigen.

Terwijl de raketten begin deze week neervielen over Syrië in de strijd tegen Islamitische Staat, was het Amerikaanse ministerie van Defensie druk in de weer om een al even indrukwekkend bombardement op sociale media voor te bereiden.

De ochtend na het nachtbombardement draaiden de socialemedia-accounts van het departement op volle toeren om tweets, video's en foto's van bombardementen door te plaatsen. Zo toonde een video een selectie beeldfragmenten van afgevuurde Tomahawkraketten vanaf het Amerikaanse oorlogsschip USS Arleigh Burke in de Perzische Golf.

Later die dag bracht de Amerikaanse overheid ook "niet-geclassificeerde" beelden naar buiten van een gerichte luchtaanval van twee raketten op een gebouw van IS in het Syrische Ar Raqqah.

Naar de werkelijke gevolgen van de aanvallen blijft het gissen. Eerder deze week toonde een filmpje van de Nederlandse jihadstrijder Muhajiri Sháám wel aan wat de gevolgen van een dergelijke luchtaanval zijn. Al-Nusra is een van de drie terreurbewegingen, naast IS en Khorasan, die door de VS en zijn bondgenoten vanuit de lucht wordt aangevallen.

In de video wordt een totaal verwoeste verblijfplaats van de al-Nusra-strijders in de Noord-Syrische stad Aleppo getoond. "Veel strijders zijn gedood bij deze aanval", zegt Sháám (niet zijn echte naam), die zijn gezicht heeft bedekt met een sjaal. "Als strijders uit Europa willen we de wereld laten zien dat we elke vorm van agressie tegen de mujahideen (strijders) afkeuren."

In een soort van defensiejournaal legt een media-officier van het Amerikaanse leger in minder dan een minuut uit hoe de toestellen te werk gingen en om welke doelwitten het ging.

Rechtvaardiging

Behalve videobeelden op YouTube plaatste het Amerikaanse ministerie van Defensie ook foto's op Twitter met weinigzeggende omschrijvingen.

Met boodschappen als "We zijn ons niet bewust van burgerslachtoffers. Het beperken van burgerslachtoffers is een topprioriteit van de VS", een citaat van de persofficier, probeert het land zich via sociale media zich ook in te dekken voor kritiek op de aanvallen. Door het plaatsen van beelden en foto's kunnen de VS ook laten uitschijnen dat zulks het geval is.

De plotse transparantie van het Amerikaanse ministerie van Defensie is ongezien, maar in de strijd tegen IS wel vrij eenvoudig te verklaren. Het is volgens Motherboard de ideale manier waarop de regering-Obama dergelijke aanvallen kan rechtvaardigen. Obama zou zich op die manier ook behoeden voor het feit dat het conflict niet wordt neergezet als een grootschalige oorlog waarvoor Amerikanen hun leven op het spel moeten zetten. De Islamitische Staat wordt afgeschilderd als een ernstige bedreiging voor de regering-Obama, maar die probeert een grondoorlog koste wat het kost te voorkomen.

De transparantie staat in elk geval in schril contrast met de zogenoemde schaduwoorlog waarbij in het geheim drone-aanvallen zouden worden uitgevoerd die gericht zijn tegen terroristische dreigingen over heel de wereld, merkt de site fijntjes op.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234